in the mood for: stripes

envie de : rayures

While I do have my goal set on my blankets this year (here and here), I’ve been thinking about what I could knit to totally finish my cotton stash. I have quite a lot of Cascade Ultra Pima (DK cotton) in coral, pink and blue left, along with a bit of yellow and a lot of apricot (leftovers from my bag series).  The only way I could wear these pastels is mixed with a neutral. I have stripes on my mind, I love stripes and they just go with everything. And they never get out of style. I kept thinking I needed some lovely white or cream cotton to make a nice sweater. Then it dawned on me. I have about 600 yards of black cotton DK yarn in my stash. Black and pastels would make a fantastic combination too. And the black will tame the girly factor of the pastels.

Mon objectif principal de l’année est clairement orienté sur mes couvertures (ici et ici), mais j’ai aussi bien envie de terminer complètement mon stock de coton. Il me reste pas mal de Cascade Ultra Pima (coton moyen) en corail, rose et bleu, avec un peu de jaune et beaucoup d’abricot (les restes de ma série de sacs). La seule façon pour moi de porter ces couleurs pastel est de les mélanger avec du neutre. J’ai très envie de rayures, j’adore les rayures et elles vont avec tout. Et elles sont toujours tendances. Je ne pensais qu’à me trouver un joli blanc ou crème pour faire un pull sympa. Lorsque soudain la solution m’est apparue. Je dois avoir 600 mètres de coton moyen noir dans mon stock. Noir et pastel feront un beau mélange eux aussi. Et puis le noir va tempérer un peu le côté girly des rayures pastel.

Linen St Stripe Pullover © Vogue Knitting S/S 2017  – Boum © Pompom issue 21
Pull Tunique © Bergère de France 2008/09 – Shore © Rowan Yarns

I searched my pattern library and came up with a nice selection, small stripes, large stripes, but nothing that truly fascinates me. I’d really love: a 3/4 or short sleeved sweater with a V-neck, not too long so that it does not emphasize my belly, with a bit of wait shaping and not too tight, nor too big. That should not be too hard. Maybe it is time for me to try and make my own pattern, or combine the elements I like from the patterns in my selection. The sweater on the top left above fits the bill but I don’t like the linen stitch effect, and it is a bit too tight. I’m a bit unsure of myself though. I knit like I cook. I like to follow the recipe. When I try something a bit creative, it usually results in disaster.
And then the Pompom summer edition was released and it is all about stripes – I’m ready to chuck all my plans out of the window and just sit and knit these gorgeous bento-style bags. This Riley sweater tempts me a lot too, with less positive ease – all their patterns are oversized this year, I know it’s the trend but meh…or their models are too thin ;-).

J’ai fait une recherche dans ma bibliothèque et j’ai trouvé une jolie sélection, des petites rayures, des grosses rayures, mais rien qui m’enthousiasme plus que ça. Ce que j’aimerais vraiment : un pull à manches courtes ou 3/4, avec un col V, pas trop long pour ne pas mettre l’accent sur mon bedon, avec un peu de définition à la taille, ni trop large, ni trop serré. Ce ne devrait pas être trop compliqué. C’est peut-être le moment pour moi de me lancer et d’essayer de faire mon propre modèle, ou de combiner les éléments que je préfère parmi ma sélection. Le petit pull en haut à gauche ci-dessus est le plus proche, mais je n’aime pas le point utilisé et il a l’air un peu serré. J’avoue ne pas être très sûre de moi. Pour le tricot, c’est comme pour la cuisine. J’aime bien suivre la recette à la lettre. Quand j’essaye d’innover, en général c’est plutôt raté.
Et puis Pompom a sorti son numéro de l’été totalement rayé – me voilà prête à jeter toutes mes idées par la fenêtre pour me mettre à tricoter ces magnifiques sacs de style bento. Ce pull Riley me tente beaucoup aussi, avec moins d’aisance – tous leurs modèles sont oversize cet été, je sais que c’est tendance mais bof…ou bien c’est leurs mannequins qui sont trop minces ;-).

© Pompom Summer 2018

What do you think? Should I try a Riley with multicolored stripes? Or stick to the safe bag knitting in pretty colours? Decisions are tough. But first, order the magazine. Then, read the patterns and knit a swatch or too. Then decide. In the meantime, if you have in mind a pattern that fits my requirements, by all means go ahead and share it.

Qu’en pensez-vous ? Est-ce que je devrais essayer un Riley avec des rayures multicolores ? Ou prendre moins de risque et me contenter du sac joliment coloré ? Dur de décider. Mais d’abord, commander le magazine. Ensuite, lire les patrons et tricoter un échantillon ou deux. Ensuite, prendre la décision. En attendant, si vous avez en-tête un modèle qui corresponde à mes critères, je suis preneuse. 

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DDF2018#03 – whimsical socks

Les défis du fil – chaussettes fantaisie

For this month’s challenge, Stella’s themes were: “Shawl” and “Fantaisie”. I am using the French word because the translation is not “fantasy”, as one might think. Even though the two words have the same origin, they actually have a different meaning. “Fantaisie” in French means inventiveness, creativity, or whim. Novelty accessories are called “accessoires fantaisie”.
Ce mois-ci, les thèmes choisis par Stella étaient: “Châle” et “Fantaisie”. Et comme je l’explique à mes lectrices anglophones, fantaisie en français est souvent mal traduit par “fantasy” en anglais. Or, les deux mots, s’ils ont la même origine, n’ont pas le même sens. En anglais “fantasy” est lié au rêve, au fantastique, voire au fantasme. Et quand on veut parler d’accessoires fantaisie, on utilise le terme “novelty”.

So, after this vocabulary lesson, here is my playful take on the theme. I used a self-striping yarn and did not match the two socks. Not terribly inventive or creative, but definitely whimsical. The perfectionist side of me kind of wanted two exact socks, but hey, with a bit of “fantaisie”, my pair is just a bit more fun.
Bon, après ce mini-cours de vocabulaire, voici mon interprétation du thème. J’ai utilisé un fil chaussettes à rayures mais je n’ai pas assorti les deux chaussettes. Bon, d’accord pas super créatif, mais définitivement fantaisiste. Mon côté perfectionniste souhaitait deux chaussettes parfaitement assorties, mais avec un peu de fantaisie, je trouve que ma paire est un peu plus rigolote.

 

Yarn: Paintbox Yarns Socks – Stripes motif, colorway Autumn (Love Knitting)
Laine : Fil chaussettes de Paintbox Yarns – motif Rayures, coloris Automne (Love Knitting)

Don’t forget to check out Stella’s blog on April 5 for the full gallery. It is always fun to see how other crafters choose to interpret the themes (or not).
N’oubliez pas de jeter un oeil au blog de Stella dès le 5 avril, pour voir la galerie complète. C’est toujours sympa de voir comment les autres interprètent les thèmes (ou pas). 

plain & simple

I fell in love with the concept and the patterns of this new book by Pam Allen. And it is a perfect opportunity to start a new regular topic, focused on my library – mostly knitting for now. I can’t live without books, and I know many of you feel the same. To make it easier, I’m starting with the newest additions to my knitting shelf.
J’ai craqué sur le concept et les modèles de ce nouveau livre de Pam Allen. Du coup, c’est l’occasion parfaite de commencer une nouvelle série dans laquelle je vous fais découvrir ma bibliothèque – centrée sur le tricot pour le moment. Je ne peux pas vivre sans livres, et je sais que c’est pareil pour beaucoup d’entre vous. Pour faire simple, je commence avec les nouveautés dans mon étagère tricot.

This is a collection of 11 patterns all knit in Owl, the worsted weight Quince & Co blend of wool and alpaca. As you can guess by the title, the knits are a nice collection of basics, but they all have lovely details that give them a little extra bit of oomph. Pam Allen explains in the foreword that she chose to knit in the neutral, undyed colors of the Owl collection, but all of these patterns would look lovely in any color, and lend themselves well to customization. I share my favorites below.
Ce livre est une collection de 11 modèles tous tricotés en Owl, la laine moyenne de Quince &Co, un beau mélange de laine et alpaga. Comme vous le devinez par le titre, ces tricots forment une jolie collection de basiques, mais tous ont des petits détails charmants qui leur donnent un petit plus. Pam Allen explique dans l’introduction qu’elle a choisi des teintes neutres et non-teintes de la gamme, mais tous ces modèles seraient aussi magnifiques de toutes les couleurs, et peuvent être facilement personnalisés. Je vous montre mes préférés.

ash
slightly oversize tunic with side pockets – I love the large ribbed hem and the batwing sleeves, it just looks so comfortable, perfect for both relaxing and working at my desk.
une tunique ample avec des poches latérales – j’aime la large bordure en côtes et les manches chauve-souris, ce pull a l’air tellement confortable, parfait aussi bien pour la détente que travailler confortablement à mon bureau.

oak
a nifty little sweater, perfect for layering. It would be lovely in any shade.
un petit pull tout simple, parfait pour superposer. Ce pull serait joli dans n’importe quelle teinte.

 

 

walnut

similar features as ash, the large ribbed hem and pockets for a roomy cardigan that closes properly on the front. I don’t have any classic handknit cardigan in my wardrobe. I like the long ribbed hems on the sleeve that you can choose to turn or not.
de quoi faire un beau twin-set avec ash, puisqu’il partage la même large bordure côtelée et les poches, et j’aime qu’il se ferme bien sur le devant. Je n’ai pas encore de vrai gilet classique tricoté dans ma garde-robe. Le petit détail qui ne plaît: les longs revers de manches que l’on peut porter retournés ou non.

balsam
a large cowl that doubles as a hoodie, perfect for the wintry days. We have many of those here, even if it isn’t as cold as Canada.
un grand col qui devient capuche, parfait pour les jours de grand vent. En Bretagne, le vent souffle pas mal, même s’il n’est pas aussi froid qu’au Canada.

And on the top of my list:
Et tout en haut de la liste : 

birch

I’ve been on the lookout for the perfect pattern for some lovely Aslan Trends Invernal that’s been in my stash for too long. I have four skeins in khaki (really looks like natural color to me) and two in passion fruit that would be just right for a yoke sweater. Plus, it is an alpaca blend too. I’m not that keen about the oversizing though, so I will probably reduce the ease and knit a size that is more fitting. The yoke seems to go really low, and the sleeves are attached below the yoke. In other pictures for this pattern, the way the sleeves are attached does not look that comfortable. Do you see what I mean? I want to be able to raise my arms in a normal way, and I don’t like oversize arms. I’ll let you know if I finally decide on this one, after a couple of swatches (and triple check of required yardage). Or maybe I could knit ash as a color-block version. Mm, what do you think?
Cela fait un moment que je cherche le patron parfait pour cet Aslan Trends Invernal qui est dans mon stock depuis trop longtemps. J’ai quatre écheveaux en khaki (qui ressemble plus à du naturel non-teint, je trouve) et deux en fruit de la passion qui seraient parfaits pour un pull jacquard. En plus, c’est un mélange de laine et d’alpaga. Par contre, je ne raffole pas du style oversize, alors je vais probablement choisir une taille qui ne me fera pas nager dedans. L’encolure semble aller très bas, et les manches sont attachées en-dessous. Lorsqu’on regarde d’autres photos de ce patron, on a l’impression que les manches ne sont pas si confortables. Vous voyez ce que je veux dire? Je veux pouvoir soulever mes bras normalement, et je n’aime pas trop les bras trop larges. Je vous dirai ce que je décide, finalement, après quelques échantillons (et une triple vérification du métrage requis). Ou je pourrais peut-être tricoter un ash en version color-block. Qu’en pensez-vous?

To see all the Plain & Simple patterns, click here – let me know which one is your favorite, and which would work best for this beautiful yarn.
Pour voir tous les modèles de Plain & Simple, cliquez ici – dites-moi lequel vous préférez, et celui qui conviendrait le mieux à ma jolie laine. 

All pictures except the last/toutes les photos sauf la dernière © Whitney Hayward (Quince & Co)

Knit Together – the square

I kept my promise and finished quickly this square, although I can only publish this today as I was away on vacation. You do not a break every now and then. In the last post, I showed you where I found the idea for the pattern, and the choice of colors came quite naturally, as soon as I saw the little skein of yellow yarn Shirley sent me.
Bon, promesse tenue, j’ai terminé mon carré assez vite même si je ne peux vous en parler qu’aujourd’hui car j’étais en vacances. Ca fait du bien de temps en temps. Dans mon dernier billet, je vous ai montré où j’avais trouvé le motif, et le choix des couleurs est venu assez facilement, dès que j’ai vu le petit écheveau de laine jaune que Shirley m’avait envoyé.

Image result for october 2017 yellow sky and red sun

I guess I was inspired by the Ophelia storm from last fell. The heavy winds brought sand from the Sahara desert, and with the smoke rising from the wild fires in Portugal, it created an eerie atmosphere over France and English. The sky became yellow and the sun turned red. It was really surreal. So this yellow cloud is a sand-filled cloud dropping sand particles over a stormy sky.
Let’s have a look at the yarns I used for this small project.
J’ai dû être inspirée par la tempête Ophélia de l’automne dernier. Les vents violents charriaient du sable provenant du Sahara mélangé à la fumée des incendies du Portugal, ce qui avait créé cette atmosphère un peu sinistre au-dessus de la France et de l’Angleterre. Le ciel était devenu jaune et le soleil rouge. C’était assez surréaliste. Alors ce nuage jaune est rempli de sable qui tombe sur un ciel d’orage.
Voyons quels fils j’ai utilisés pour ce petit projet.

I found this gorgeous dark grey yarn in the Toronto Frolic, three years ago. It comes from a flock of black sheep from northern Ontario that the owner had sold at the time of the event, so this batch was the last of this particular yarn. It is kind of unique in that respect.  The yarn is not dyed: isn’t that color simply gorgeous? I could knit an entire sweater in it. And it is surprisingly soft. I should have picked up some more. The weight sits somewhere between aran and chuncky, so it is not really tight once knit with the US11 DPNs that were provided.
J’ai trouvé cette magnifique laine grise au Toronto Frolic il y a trois ans. Elle provient d’un troupeau de moutons noirs de nord de l’Ontario que le propriétaire venait de vendre, du coup ce lot était son dernier. C’est une laine unique dans ce sens. Elle est non teinte : cette couleur naturelle n’est-elle pas simplement magnifique ? Je pourrais me faire un pull entier comme ça. Et elle est très douce aussi. J’aurai dû en acheter bien plus. Au niveau de l’épaisseur, ce n’est pas dans les plus grosses, donc sur les aiguilles de 8 mm fournies le jersey est plutôt souple.

On top of that, I added this lovely sample from Shirley, a mustard yellow yarn from Stonehedge Fiber, Shepherd’s Wool Yarn in the Autumn Gold, with which she knit her own square.
Ensuite, j’ai ajouté cette belle laine jaune envoyée par Shirley, la Shepherd’s Wool Yarn de Stonehedge Fiber dans la couleur Or d’automne, avec laquelle elle a tricoté son carré

The shiny droplets are a few yards of Berroco Captiva Metallic, doubled. I thought it would be nice to have a hint of shine. I used this yarn for a summer cardigan, the yarn is quite funky but not very comfortable. I still have a skein that I am keeping to knit a necklace, or another accessory. Any idea for some knitted jewellery is welcome.
Les goutelettes dorées représentent quelques mètres de Berroco Captiva Metallic, doublé. J’ai pensé que ce serait joli d’avoir un soupçon de brillance. J’ai utilisé ce fil pour un gilet d’été, c’est un fil assez original mais pas très confortable. Il me reste une pelote que je garde pour tricoter un collier, ou un autre accessoire. Toute suggestion de bijou tricoté est la bienvenue.

Instead of knitting this in intarsia (which I should probably have done) I followed the instructions to work this in a duplicate stitch. Embroidery over the knitted square: why not? So why does it feel so amateurish? I’m not crazy about the final result. All I hope is that there will be enough beautiful squares in the final product and no one will notice that one too much.
Au lieu de tricoter ce motif en intarsia (ce que j’aurais peut-être dû faire), j’ai suivi les instructions et brodé le motif au point maille. De la broderie sur mon jersey : pourquoi pas ? Mais je ne suis pas fan du résultat, cela a trop l’air d’un travail d’amateur. Du coup, j’espère que ce carré ne se fera pas trop remarquer dans l’ensemble final.

So now we’re reaching the stage where I need to designate a few of my favorite blogs to pass the baton. I’m pretty sure anyone can do better than my little screwy square. Seriously.
Voici donc le moment où je dois passer le relais à une de mes collègues bloggeuses anglo-saxonnes. Je suis sûre que n’importe laquelle d’entre elles fera mieux que mon petit carré un peu tordu. Vraiment.

So I am reaching out to some of my favorite bloggers who might be interested in participating – not sure when Melissa decides she has enough squares, but for now, the challenge is still open:

  • Fashion: Yarn Style – Leah is a sophisticated knitter, a Francophile in love with macaroons and gorgeous yarns. She knows exactly what fits her and does not hesitate to bring some couture-inspired tailoring to her knits, a true inspiration for the fashion conscious. I’m sure she would contribute a very chic square.
  • Holly Knits: Holly is known by Vogue Knitting fans as The Yarnista, and has an incredible hand-knitted wardrobe. She just went through a very difficult year, and I hope she will see this small challenge as a welcome distraction.
  • Autumn Geisha: Tien is a very creative knitter and I wish I could comment on her blog. Somehow the blogpost system does not let me comment, no matter what method I try. Anyway, she just made the most incredible socks for the Fringe Association Log Cabin KAL and I’m pretty sure she would come up with a colorful and original square, like most of her knitting.

OK, girls, the first one to take up the challenge will receive a neat little package with the DPNs and Melissa’s instructions. Are you ready? The first one to raise her hand will be the winner. And if you’re not listed here but still want to join the challenge, feel free to check the guidelines here.

Pour que ce soit plus facile pour le suivi du projet, j’ai désigné quelques-unes des mes bloggeuses préférées aux Etats-Unis et au Canada, la première qui se manifestera recevra le petit paquet avec les aiguilles et les instructions. Néanmoins, si vous lisez l’anglais facilement, et si vous avez envie de participer, sentez-vous libre de le faire. Toutes les instructions sont ici.

 

DDF2018#01

Yoohoo, the monthly challenge is back, girls. Stella is inviting us every month to produce something crafty (it does not have to be knitting) around a couple of themes that are totally optional. And she decided for 2018 to be a bit more creative with the themes as well, you know, going beyond the obvious for each month. I love that. So for January, the themes were: Haze and Unicorn. I generally do not plan anything according to the themes, and when my project totally line up with it, it is pure serendipity.  But in some way, this month’s project is related to the Haze theme. I’m not thinking of the physical, tangible mist, but rather the mental and emotional haze that we can feel after a burn-out or difficult times.
Le défi du mois, c’est reparti, yoohoo ! Stella nous invite chaque mois à faire preuve de créativité (tricot et autres) autour d’un ou deux thèmes qui ne sont absolument pas obligatoires. Et pour 2018, les thèmes seront un peu plus créatifs également, on va sortir des évidences. J’aime ça. Pour janvier, les thèmes étaient: Brume et Licorne. En général, je ne prévois pas spécialement de projet pour le thème, et lorsque mon projet est en phase avec l’un deux, c’est vraiment une pure coïncidence. Mais d’une certaine façon, mon projet de ce mois-ci est plus ou moins lié à la brume, pas la brume réelle, physique, tangible, mais plutôt la brume mentale et émotionnelle, celle qui peut provenir suite à une grande fatigue ou de gros soucis.

My best friend had to undergo a knee operation a few months ago, and the recovery is taking much longer than expected. Not being able to move and spending the entire winter indoors is not fun, especially in the gloomy Parisian winter season. So I thought of knitting her a shawl, to envelop her in warmth and softness, the way I would do it if I was close to her.
Ma meilleure amie a dû subir une opération du genou il y a quelques mois, et la récupération est bien plus longue que prévue. Ne pas pouvoir bouger et devoir passer la plupart de son temps immobilisé pendant l’hiver gris parisien, ce n’est vraiment pas facile. Alors j’ai eu l’idée de lui tricoter un châle, pour pouvoir l’envelopper de chaleur et de douceur, comme je pourrais le faire si j’étais près d’elle.

I used the Textured Shawl pattern: I already knit one version that I wear regularly. In a laceweight yarn, it is easy to tuck under a coat, it is light and warm at the same time. I chose a lovely yarn from my stash that I hope she’ll like as much as I do. The violet burst will match the violet hat I knit for her last winter.
Je me suis servie du patron  Textured Shawl : j’en avais déjà tricoté une version que je porte régulièrement. En fil dentelle, c’est facile de la porter sous un manteau, il est à la fois léger et chaud. J’ai choisi un joli mélange dans mon stock, et j’espère qu’elle l’aimera autant que moi. Ce petit rappel de violet devrait bien s’harmoniser avec le chapeau que je lui ai tricoté l’hiver dernier. 

This yarn is filled with memories too. I found it in Montpelier, the capital of Vermont. I went to Vermont only twice when we were still living in Canada, and I fell in love with this state. The green hills, the Lake Champlain, the lovely food, the peacefulness… A little taste of paradise for me. This colorway is called Spring Pasture. You can see them, can’t you? The lovely green of spring hills, the violet crocuses spread across the soft grass. It is a wool/silk blend – anything with silk is just a pure joy to knit.
Cette laine est pleine de souvenirs également. Je l’ai trouvée à Montpelier, la capitale du Vermont. J’ai visité le Vermont deux fois seulement lorsque nous vivions au Canada, et je suis tombée en amour (comme on dit au Québec). Les montagnes vertes, le Lac Champlain, la délicieuse nourriture, la tranquillité… Un petit goût de paradis pour moi. Ce coloris s’appelle Pâturage de printemps. Vous les voyez, non ? Les collines vertes du printemps, les crocus violets éparpillées dans l’herbe tendre. C’est un mélange laine et soie – tout ce qui contient de la soie est un pur bonheur à tricoter.

So there it goes. This little bunch of softness will drape my friend’s shoulders very soon, as a reminder that I love her deeply.
Alors voilà. Ce petit paquet de douceur sera bientôt joliment drapé autour des épaules de mon amie, pour lui rappeler combien je l’aime.

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oops, I knit it again!

Winter is hitting hard in North America and Canada. I can’t help thinking of my friends in Montreal that have to endure polar temperatures and truck loads of snow. We miss the snow, but we certainly don’t miss the freezing weather. It is cool here in Brittany after heavy rains and winter storms. Today the sun is finally shining and I am catching up on my blog.
L’hiver est arrivé en force sur l’Amérique du Nord et le Canada. Je pense beaucoup à mes amis de Montréal qui doivent supporter des températures glaciales et des tonnes de neige. Même si la neige nous manque, nous ne regrettons pas le froid polaire. Il fait plutôt frais en Bretagne après des fortes pluies et les tempêtes hivernale. Le soleil se remet à briller et j’en profite pour m’occuper un peu de mon blog.

Remember my challenge project for September? After that, I could not make up my mind and choose a new project. So I just started knitting another bag, for me this time. I used my big stash of natural cotton. I think it’s quite neat like that.  Not only that, but I decided to make this easy pattern available to my French readers, and reached out to Lauren to offer her my French translation, which she readily accepted.
Vous vous souvenez de mon projet pour le défi de septembre ? Après cela, impossible de me décider sur un nouveau projet. Alors j’ai simplement décidé de tricoter un autre sac, pour moi ce coup-ci. J’ai utilisé mon gros stock de coton naturel. Je le trouve plutôt sympa comme ça aussi. En plus, j’ai voulu offrir ce patron facile à mes lectrices francophones, et j’ai proposé ma traduction à Lauren, qui a volontiers accepté.

It is not up on her pattern page yet, but will be at some point I hope. In any case, if you think someone would be interested, let them know they can send me a request at readytoknit@gmail.com. I’ll be happy to send them the French version. Happy knitting !
Bon, la traduction n’est pas encore disponible sur sa page, mais cela ne saurait tarder j’espère. En attendant, je serais ravie de vous envoyer la version française si vous voulez absolument en tricoter un maintenant. Il suffit de m’envoyer un petit mot à readytoknit@gmail.com. Bon tricot ! 

DDF2017#12 – a Flock set

My last published project of the year comes courtesy of Love Knitting. I signed up to be part of the Flock a while back* and not much happened for a while. But a few weeks ago I received an offer to try one of their new yarns, Paintbox Baby DK, and signed on, not expecting much more than a small skein of yarn to knit a swatch. Boy, was I surprised when I received a small pink package some days later that was filled with no one mini skein or ball, not one full ball, but five complete balls of yarn. I had chosen the green colour as favorite and I received a lovely combo of pale green, pale blue or and a lovely green-blue yarn. Plenty to knit a lovely gift set for a new mum who just gave birth to a healthy baby boy.
Mon dernier projet de l’année a été rendu possible grâce à Love Knitting. Le Flock est un rassemblement de blogs dédiés au tricot et au crochet, et j’ai signé* il y a un petit moment déjà, sans rien espérer d’extraordinaire. Mais il a quelques semaines, j’ai reçu une invitation à tester un de leurs nouveaux fils, Paintbox Yarns Baby DK. J’ai accepté, pensant recevoir soit un échantillon ou au mieux une pelote peut-être. Imaginez ma surprise lorsque je reçois un petit paquet rose quelques jours plus tard rempli non pas d’une mini-pelote, ni même d’une pelote entière, mais de cinq pelotes de laine. J’avais choisi vert comme teinte préférée et j’ai reçu un bel ensemble composé de deux teintes de vert et d’un bleu pâle. Du coup, j’avais tout ce qu’il me fallait pour une jeune maman de mon entourage qui venait de donner naissance à un beau petit garçon.

The yarn is an acrylic and nylon blend, very soft with hardly any twist, which gives it a nice roving feeling and is really soft. While I’m not a fan of acrylic, I have to admit that it is one of the best options for baby clothes and accessories, as it is easy to wash and maintain. Yes, baby hand knits in merino and cashmere are lovely. But I had two babies and just the thought of having to hand wash baby mess totally put me off. Superwash yarns are a good option too, but having acrylic in the mix means you can wash at warm temperatures and get clothes really clean. Same for toys that are thrown everywhere and need a frequent good soak.
C’est un mélange d’acrylique et de nylon très doux avec peu de torsion. Je ne suis pas une fan d’acrylique, mais j’avoue que c’est l’une des meilleures options pour les vêtements et accessoires de bébé, grâce à sa facilité d’entretien et de maintenance. Oui, les petits tricots de bébé en mérinos et en cachemire sont magnifiques. Mais j’ai eu deux bébés et laver leurs affaires à la main, très peu pour moi. La laine superwash est une autre bonne option, mais avec l’acrylique on est sûr de pouvoir laver au moins à 40 et de retrouver des vêtements propres. Idem pour les jouets qui traînent partout et qu’il faut nettoyer souvent.

While I knit a lot of items for baby showers in the past, now that I am back in France, this is no longer an option. French people do not bring gifts to mothers before the child is born. You never know what can happen, can you? It is a distinct trait of the French mind to always imagine the worst possible scenario and get ready for it. So the first time I attended a baby shower in Canada, I was shocked. I could not help thinking: what happens if the baby is not born alive? or anything bad happens to the mother? Yeah, I know, pretty bleak. Over the years, I totally embraced the baby shower concept (and became much more positive too). So if you are ever in France, do not gift baby clothes or toys to a pregnant woman. She might totally freak out. Then again, she might not, but it’s better to wait until you know the baby is born and everything went well. And this is what I did, which informed my choice of pattern. The newborn size was not an option.
J’ai tricoté pas mal d’articles pour des showers de bébé dans le passé (littéralement: douches – on inonde la future mariée et la future maman de cadeaux en Amérique du nord), mais maintenant que je suis en France, ce n’est plus le cas. Ici, on a plutôt tendance à offrir des cadeaux une fois que le bébé est né. On ne sait jamais ce qui peut arriver, n’est-ce pas? Je pense que cela fait partie de notre psyché collective de toujours imaginer le pire scénario et de s’y préparer. Du coup, la première fois que j’ai assisté à un shower au Canada, j’étais assez choquée. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser: qu’est-ce qui se passe si le bébé ne naît pas vivant? ou si quelque chose arrive à la maman? Oui, je sais, c’est assez noir. Est-ce que je suis la seule dans ce cas? Mais au fil des années, je me suis habituée aux showers (et je suis devenue bien plus positive aussi). Mais si quelqu’un en France m’avait offert autant de cadeaux avant la naissance de mon premier bébé, j’aurais certainement paniqué. Je crois qu’on préfère quand même être sûrs que tout se soit bien passé. Ce que j’ai fait dans ce cas-ci. Du coup, j’ai mis de côté les tailles naissance.

I turned to my collection of TinCanKnits pattern books. It’s one of my favorites sources for baby knits, as nearly all of their designs are sized from newborn to adult (women and men). I wanted something that would use the three colors I had received, in a DK weight. The obvious choice was Campfire, perfect for a baby boy. And I knew the mum’s favorite colors were blue and green, so this yarn set was just perfect for her. My only regret is that the colors of the central pattern are not contrasting enough for the pattern to really shine. It is all too blended. A striped version might have been better.
Je me suis tournée vers ma collection de patrons Tin Can Knits. C’est ma source préférée de tricots pour bébé, puisque presque tous leurs modèles couvrent les tailles de 0 à adulte (femmes et hommes). Je voulais un modèle qui me permette d’utiliser les trois couleurs, dans la bonne épaisseur. Le choix le plus évident était Campfire, un beau pull manches longues parfait pour un petit gars. Et comme les couleurs préférées de la maman sont bleu et vert, mon arrivage de fil était juste parfait. Mon seul regret est que les teintes du motif central sont un peu trop proches, du coup le motif ne ressort pas franchement. Tout est un peu trop mélangé. Peut-être qu’une version rayée aurait été plus appropriée.

For the small hat, I used the two contrasting greens and kept the pale blue for the pompom. I mixed the colors mid-way through to make it a bit more fun. This pattern offers three options, this graphic triangle motif, stripes and dots. It is really a canvas for you to play with and add the pattern and colors you want.
Pour le chapeau, j’ai choisi Prism et deux couleurs plus contrastantes, en gardant le bleu pâle pour le pompon. Je me suis amusée à varier le motif en changeant les couleurs de place à mi-chemin. Ce patron présente trois variantes, un motif graphique à triangles, des rayures ou des pois. C’est vraiment un canevas sur lequel vous pouvez ajouter le motif ou les couleurs que vous voulez.

And I used the remaining blue yarn with the darker green for this small giraffe. I fell in love with this cute pattern when it came out, and managed to find the two 2017 Making issues in Paris last November. I was so pleased but boy, knitted toys are always harder than they look. The neck is pretty loose but I could not see how to do otherwise, so I hope the head won’t fall off too quickly. I love the cute little horns.
Et j’ai utilisé mon bleu et mon vert plus intense pour cette girafe qui m’avait tapé dans l’oeil lorsque le volume 3 de Making est sorti. J’ai réussi à trouver les deux numéros de 2017 à Paris. Une grande joie donc de pouvoir tricoter ce patron mais les jouets en tricot sont toujours plus difficiles qu’ils n’en ont l’air. Le cou est un peu trop souple mais je ne voyais comment faire autrement, j’espère juste que la tête ne partira pas trop vite. Et j’aime trop les petits cornes.

Resources/ressources

  • Campfire – TinCanKnits (Pacific Knits)
  • Prism Hat – TinCanKnits (Mad for Colour)
  • Little Giraffe – Susan B. Anderson (Making volume 3)
  • Paintbox Yarns Baby DK – colorways Washed Teal, Mint Green & Baby Blue

There it is, my last 2017 project, for the Défi du fil monthly challenge. I have not been very productive this fall, but I still have a couple of projects to share before my knitting plans for 2018. See you next year!
Voilà, mon dernier projet de 2017 pour le Défi du fil du mois. Je n’ai pas été très productive cet automne, mais il me reste deux trois projets à vous montrer avant mes plans tricot de 2018. A l’année prochaine !

 

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a neat gift idea

Early in 2015, back in Montreal, my friend Desiree invited me to work on a new project with her. She was launching a brand of leather bags and goodies, and she asked me to work with her on a design for a knitted pouch. Her idea was to combine yarn and leather in a unique design. So here is the fruit of this collaboration, a nice little clutch with a simple yet striking stitch pattern. It is big enough to fit your essential items.
Début 2015, à Montréal, mon amie Désirée m’a invité à travailler avec elle sur un nouveau projet. C’est une créatrice talentueuse de sacs en cuir et d’accessoires qui était de développer sa marque, et elle m’a demandé de concevoir avec elle une pochette tricotée. Son idée était de combiner laine et cuir dans un design unique. Voici donc le fruit de cette collaboration, une jolie pochette avec un motif simple mais qui fait son effet. La pochette est assez grande pour transporter tout le nécessaire.

We had a vision of a warm place selling all our favorite yarn and leather related items, with possibly a coffee shop nearby, a big table for craft sessions and lots of idea for nice kits blending yarn and leather, hence the name of Cafe Cuir.  I decided to stop the collaboration a few months in the project as I was not well enough at the time to continue. I felt guilty about it for a long time though, which is the reason I did not share this earlier. Which is silly, I know. Then I moved back to France while she stayed in Montreal. I still have fond memories of spending time in her studio, trying out samples in different colors and dreaming of big projects while the snow was gently falling outside. And I did not want to go through another winter without sharing this lovely work.
Nous avions la vision d’un endroit chaleureux ou vendre laine et cuir, avec si possible un petit café à côté, une grande table pour des ateliers et pleins d’idées pour des kits mélangeant laine et cuir, d’où le nom de Café Cuir. J’ai décidé de cesser la collaboration après quelques mois parce que je n’allais pas suffisamment bien alors pour continuer. Je me suis sentie longtemps coupable, c’est sans doute pour cela que j’ai tant tardé à vous en parler. C’est idiot, je sais. Puis je suis rentrée en France. J’ai toujours de bons souvenirs du temps passé dans son studio de Montréal, où nous testions les différents échantillons de couleurs en rêvant à nos projets pendant que la neige tombait au-dehors. Et je ne voulais pas passer un nouvel hiver sans vous partager ce joli travail.

This kit is complete. Desiree chose a nice yarn (several hues to choose from), the leather cover, and everything you need to produce a chic accessory that really works: a sturdy lining covered in a satin fabric to make sure your all pretty items stay nicely tucked in, a leather needle and the leather thread for a superb and unique finishing.You can find this lovely pouch in her Etsy store, and it would be make a pretty gift for a knitter who loves cute accessories. No need to be an sewing expert though.  I was able to assemble an entire clutch on my own, and I’m far from being an accomplished seamstress.
Ce kit est complet. Désirée y a mis une jolie laine (plusieurs teintes à choisir), le rabat de cuir et tout ce qu’il faut pour créer un accessoire vraiment pratique : une doublure solide recouverte d’un tissu satiné noir, une aiguille à cuir et le fil de cuir pour les finitions uniques. Vous trouverez cette jolie pochette dans son magasin Etsy, et ce serait un joli cadeau pour un amateur de tricot et de beaux accessoires. Pas besoin d’être expert en couture non plus. J’ai été capable de monter la pochette au complet et je suis loin d’être une couturière avertie. 

Check out her Etsy shop, where she not only sells this pretty kit but other goodies like a pouch that would be a neat project bag, and a kit to make lovely baby leather booties.
Allez jeter un oeil sur sa boutique Etsy, où elle vend non seulement ce joli kit mais d’autres accessoires sympas comme cette pochette qui peut tenir votre projet tricot, ou d’adorables bottines pour bébé et d’autres petits objets en cuir.

Until end of December, Desiree kindly offers a 20% discount on her whole shop with the code: READYTOKNIT. Please note that it is shipping from Canada.
Jusqu’à fin décembre, Désirée vous offre une réduction de 20% sur toute sa boutique avec le code: READYTOKNIT. Veuillez noter que les articles sont expédiés depuis le Canada.

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DDF2017#11 – Bowman

For this month’s challenge, I confess I totally ignored the themes. I just went with another test knit I did for Clare Mountain.  The first test was so much fun I accepted another one, a quick knit, but I had to knit it twice for a stupid yarn reason I will explain below. It is a lovely hat with a subtly textured stitch pattern, done entirely with knits and purls.
Pour ce mois-ci, j’avoue avoir totalement ignoré les thèmes. Je me suis servie de mon dernier projet test pour Clare Mountain. Le premier test s’est avéré très agréable, donc j’en ai accepté un autre, un plus rapide ce coup-ci, malgré le fait que j’ai dû m’y reprendre à deux fois pour une bête histoire de laine que je vais vous expliquer. C’est un joli bonnet avec un point textué assez subtil, crée uniquement avec des mailles endroit et envers.

I love to use my stash as much as possible, so this was the opportunity to use a small rest of a lovely DK yarn from Debbie Bliss. I had less than 2 balls left in purple, and a half ball of green. So I swatched with the green yarn and happily cast on with the purple. Of course, in the middle of the decreases, with only 8 rows left, I ran out of purple. I thought of finishing it in green, but it would have looked a bit weird. Like a failed attempt at color blocking. Imagine this entire purple hat with a few rows on top in green. Not great! So I ended up frogging my hat late one night.
J’aime utiliser mon stock autant que possible, et ce test était l’occasion parfaite d’utiliser un reste de laine de Debbie Bliss. J’avais moins de deux pelotes violettes, et une demie verte. J’ai donc fait mon échantillon en vert et tranquillement monté mes mailles avec le violet. Evidemment, en plein milieu des diminutions, 8 rangs avant la fin, je me suis retrouvée à court de violet. J’ai d’abord pensé le terminer en vert, mais ça aurait eu l’air un peu bizarre. Comme un essai de color block un peu raté. Imaginez ce beau bonnet tout en violet avec le haut en vert. Franchement pas top ! Je me suis donc retrouvée à tout détricoter tard un soir.

Then I had an inspired moment ! Since there was so little missing on my purple yarn, and this hat features a lovely double brim, all I had to do was switch colors and start with the green. Halfway through the ribbed hem, switch to the main color. It worked perfectly. And it also enabled me to knit the full size version of the hat to fit my big head full of big hair. I love the double brim: it is a neat trick that ensures your ears are well protected, and the hat stays more firmly in place than with a single brim.
J”ai eu un moment d’inspiration à cem oment-là ! Puisqu’il me manquait si peu de laine violette, et que ce bonnet est construit avec une double bordure, il me suffisait de changer les couleurs, et non pas terminer, mais commencer avec le vert. A la moitié de la bordure, il suffit de passer à la couleur principale. Impeccable. Cela m’a permis de tricoter la version longue, celle qu’il me fallait pour rentrer ma grosse tête pleine de cheveux. Je raffole de la bordure double: c’est un truc facile qui permet aux oreilles de rester bien au chaud et au bonnet de rester bien en place sur la tête, bien mieux qu’avec une bordure simple.

So there it is – when worn, there is just a tiny hint of green. This yarn is tweedy and gives a nice stitch definition, which is key for this pattern that is a subtle take on a chevron pattern. You can choose between two sizes: a smaller, sailor hat version that you can see on the pattern picture, or the bigger one with a few more rows if you like to have your hat covering your ears.
Voilà – une fois porté, il n’y a plus qu’un soupçon de vert. Cette laine est tweedée et donne une belle définition aux mailles, ce qui est important pour ce motif qui rappelle les chevrons. Vous pouvez donc choisir entre deux tailles: une version petite, type bonnet de marin qui est celle du patron officiel, ou la taille plus grande avec quelques rangs de plus si vous aimez le bonnet bien rabbatu sur les oreilles.

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SoB#1 – Fragment & giveaway

At last, I can show you my first #summerofbasics project, a most beautiful project that was a test knit for the lovely Clare Mountain. Clare is a new knitwear designer with a budding pattern collection, one of which is published in the latest issue of Laine magazine (#3). I subscribed to Clare’s newsletter a few months ago and answered the call for test knitters at the end of spring. It was a challenging project for test knitters and designer alike, but finally Clare released her new pattern last week. Fragment is a linen tee-shirt in a boxy shape, meant to be worn with plenty of ease and slightly cropped. I knit the size 42, which works for a 36” bust. I followed the pattern exactly but added a bit of length so that it would not be too cropped for me – I hate it when my belly shows up as I raise my arms, if you see what I mean. It hits exactly at the right place, just below the top of a regular pair of jeans (i.e not low waist, not high waist, just a regular waistline).
Je peux enfin vous montrer mon premier projet du défi #summerofbasics, un très beau projet qui était un test pour la charmante Clare Moutain. Clare est une jeune créatrice avec une petite collection de patrons qui grandit tranquillement, et un de ses modèles est publié dans le dernier numéro du magazine Laine (#3). Je me suis abonnée à son infolettre il y a quelques mois et répondu à un appel pour testeuses à la fin du printemps. Ce fut un projet avec pas mal de défis, aussi bien pour les testeuses que pour la créatrice, mais Clare a finalement publié son patron la semaine passée. Fragment est un tee-shirt en lin de forme boxy, conçu pour être porté avec pas mal d’aisance et légèrement court. J’ai tricoté la taille 42, qui correspond à un tour de buste de 36 pouces (90 cm environ). J’ai suivi le patron à la lettre mais j’ai rajouté un peu de longueur pour qu’il convienne à ma taille – je déteste lever les bras et voir mon nombril apparaître, si vous voyez ce que je veux dire. Mon pull tombe exactement au bon endroit, juste au-dessous du haut d’une paire de jeans normale (c’est à dire, ni taille basse, ni taille haute, taille normale quoi).

Pattern/patron: Fragment 
Yarn/Fil: Katia Lino 100% – in Blue and Silver (Bleu et Argent).

I confess I had a hard time at the start: the hem is a tubular hem with a cast-on method that was totally new to me, and is then knit using the magic loop. I was glad Clare posted a clear video tutorial on her site, because I had to watch it a few times to get it right. And I really don’t like magic loop, but I stuck to it and finally managed to get a decent looking hem, not perfect mind you, as you can see below. The end of each hem is where the magic loop divide happens, and as it is clearly not my forte, it is not as neat and pretty as it could be.
J’avoue, au début j’ai eu un peu de mal: la bordure est tubulaire et nécessite un montage qui était complètement nouveau pour moi, et est ensuite tricoté avec la technique du magic loop. Heureusement Clare a publié un tuto vidéo très clair sur son site, et j’ai dû la regarder plusieurs fois avant d’y arriver. Et je n’aime pas du tout le magic loop, mais je me suis accrochée pour obtenir une bordure correcte, pas parfaite, comme vous pouvez le voir ci-dessous. Le bord de chaque bordure est justement l’endroit de séparation de la boucle du magic loop, et comme ce n’est vraiment pas mon fort, les côtés ne sont pas aussi nets et jolis que j’aimerais. 

I used some lovely linen yarn from Katia that was in my stash, and I knew I would not have enough of this beautiful denim blue. The only shop carrying the same yarn in my city had a different blue in store, so I chose a contrasting color and decided to create a color block version. Once the hem was done, knitting the back and the front were a breeze. The stitch pattern is easy to memorize, and the only row that requires more attention is when you twist the stitches that have been slipped in the previous rows. Isn’t this stitch pattern pretty?
J’ai utilisé un joli fil de lin de chez Katia que j’avais en stock, en beau bleu denim, mais je n’en avais pas assez. Le seul magasin de laine dans mon coin qui vend du Katia n’avait pas le même bleu en stock, j’ai donc choisi une couleur contrastante pour tricoter une version colorblock. Une fois passée la bordure, tricoter le dos et le devant a été relativement facile, le motif est facile à mémoriser et le seul rang un peu délicat est celui où on fait se croiser les mailles qui ont été glissées aux rangs précédents. Joli motif, non ?

I knit the sleeves before realizing Clare had modified the pattern – mine looked clearly too small as I had followed the first set of instructions, and after hesitating a while, I finally decided to knit them again. I’m glad I did as they came out to be the perfect size. How did I manage to match the color change on both body and sleeves? I took note of the number of rows between the color change and the underarms on the body, and made sure to use the same number on the sleeves before the arm shaping.
J’avais tricoté les manches avant de me rendre compte que le patron avait été modifié – mes manches étaient visiblement trop petites car j’avais suivi le premier jet du patron. J’avoue avoir un peu hésité à les refaire, mais je suis contente de les avoir tricotées de nouveau, parce que la deuxième version était bien meilleure. Les manches sont exactement à la bonne taille. Et si vous voulez savoir comment j’ai réussi à aligner le changement de couleur, et bien, j’ai juste noté le nombre de rangs entre le changement de couleur et le bas des manches sur le corps, et me suis assurée d’utiliser le même nombre sur les manches avant de commencer les diminutions. 

I also loved that Clare used a short row shaping on the shoulder, to create the gentle slope that perfectly mirrors the natural shoulder shape. I have used this technique before on another sweater, and this tiny designing trick makes such a difference in how the sweater fits. I had a bit of a scare though. The neckline is a simple stockinette band that you first knit after picking up stitches, then fold in half and sew on the inside. I tried to quicken the process and sew the neckline as I cast off. Big mistake. I had to frog the neckline, and nearly destroyed a shoulder in the process. Scary moment! I’m not sure exactly how I fixed the hole, but it is barely visible. Phew!
J’ai aussi apprécié que Clare utilise la technique des rangs raccourcis pour les épaules, ce qui crée une pente douce qui suit exactement la ligne naturelle des épaules. J’avais déjà utilisé cette technique sur un autre pull, et ce petit truc tout simple fait une différence incroyable sur la façon dont le pull tombe. Je me suis fait un peu peur à la fin. L’encolure est une simple bande jersey qu’on tricote après avoir remonté les mailles, et qu’on replie ensuite en deux avant de la coudre. J’ai voulu accélérer le processus et coudre mon encolure en même temps que je fermais les mailles. Grosse erreur. J’ai dû défaire toute l’encolure et j’ai failli détruire une épaule du même coup. Ah moi la peur ! Je ne sais pas exactement comment j’ai réussi à réparer le trou, mais il se voit à peine. Ouf ! 

The whole test process was really enjoyable. Clare set up a Slack group to facilitate the exchange of questions and suggestions. Throughout the whole process, Clare was always available to answer our questions in a patient and kind way. I enjoyed it so that I signed on for another test knit, this time for a hat.
Le processus de test au complet fut très agréable. Clare avait créé un groupe Slack pour faciliter les échanges de questions et de recommandations. Clare était disponible à tout moment pour répondre avec patience et douceur. Du coup, je viens de resigner pour un nouveau test, pour un chapeau ce coup-ci. 

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