SoB#1 – Fragment & giveaway

At last, I can show you my first #summerofbasics project, a most beautiful project that was a test knit for the lovely Clare Mountain. Clare is a new knitwear designer with a budding pattern collection, one of which is published in the latest issue of Laine magazine (#3). I subscribed to Clare’s newsletter a few months ago and answered the call for test knitters at the end of spring. It was a challenging project for test knitters and designer alike, but finally Clare released her new pattern last week. Fragment is a linen tee-shirt in a boxy shape, meant to be worn with plenty of ease and slightly cropped. I knit the size 42, which works for a 36” bust. I followed the pattern exactly but added a bit of length so that it would not be too cropped for me – I hate it when my belly shows up as I raise my arms, if you see what I mean. It hits exactly at the right place, just below the top of a regular pair of jeans (i.e not low waist, not high waist, just a regular waistline).
Je peux enfin vous montrer mon premier projet du défi #summerofbasics, un très beau projet qui était un test pour la charmante Clare Moutain. Clare est une jeune créatrice avec une petite collection de patrons qui grandit tranquillement, et un de ses modèles est publié dans le dernier numéro du magazine Laine (#3). Je me suis abonnée à son infolettre il y a quelques mois et répondu à un appel pour testeuses à la fin du printemps. Ce fut un projet avec pas mal de défis, aussi bien pour les testeuses que pour la créatrice, mais Clare a finalement publié son patron la semaine passée. Fragment est un tee-shirt en lin de forme boxy, conçu pour être porté avec pas mal d’aisance et légèrement court. J’ai tricoté la taille 42, qui correspond à un tour de buste de 36 pouces (90 cm environ). J’ai suivi le patron à la lettre mais j’ai rajouté un peu de longueur pour qu’il convienne à ma taille – je déteste lever les bras et voir mon nombril apparaître, si vous voyez ce que je veux dire. Mon pull tombe exactement au bon endroit, juste au-dessous du haut d’une paire de jeans normale (c’est à dire, ni taille basse, ni taille haute, taille normale quoi).

Pattern/patron: Fragment 
Yarn/Fil: Katia Lino 100% – in Blue and Silver (Bleu et Argent).

I confess I had a hard time at the start: the hem is a tubular hem with a cast-on method that was totally new to me, and is then knit using the magic loop. I was glad Clare posted a clear video tutorial on her site, because I had to watch it a few times to get it right. And I really don’t like magic loop, but I stuck to it and finally managed to get a decent looking hem, not perfect mind you, as you can see below. The end of each hem is where the magic loop divide happens, and as it is clearly not my forte, it is not as neat and pretty as it could be.
J’avoue, au début j’ai eu un peu de mal: la bordure est tubulaire et nécessite un montage qui était complètement nouveau pour moi, et est ensuite tricoté avec la technique du magic loop. Heureusement Clare a publié un tuto vidéo très clair sur son site, et j’ai dû la regarder plusieurs fois avant d’y arriver. Et je n’aime pas du tout le magic loop, mais je me suis accrochée pour obtenir une bordure correcte, pas parfaite, comme vous pouvez le voir ci-dessous. Le bord de chaque bordure est justement l’endroit de séparation de la boucle du magic loop, et comme ce n’est vraiment pas mon fort, les côtés ne sont pas aussi nets et jolis que j’aimerais. 

I used some lovely linen yarn from Katia that was in my stash, and I knew I would not have enough of this beautiful denim blue. The only shop carrying the same yarn in my city had a different blue in store, so I chose a contrasting color and decided to create a color block version. Once the hem was done, knitting the back and the front were a breeze. The stitch pattern is easy to memorize, and the only row that requires more attention is when you twist the stitches that have been slipped in the previous rows. Isn’t this stitch pattern pretty?
J’ai utilisé un joli fil de lin de chez Katia que j’avais en stock, en beau bleu denim, mais je n’en avais pas assez. Le seul magasin de laine dans mon coin qui vend du Katia n’avait pas le même bleu en stock, j’ai donc choisi une couleur contrastante pour tricoter une version colorblock. Une fois passée la bordure, tricoter le dos et le devant a été relativement facile, le motif est facile à mémoriser et le seul rang un peu délicat est celui où on fait se croiser les mailles qui ont été glissées aux rangs précédents. Joli motif, non ?

I knit the sleeves before realizing Clare had modified the pattern – mine looked clearly too small as I had followed the first set of instructions, and after hesitating a while, I finally decided to knit them again. I’m glad I did as they came out to be the perfect size. How did I manage to match the color change on both body and sleeves? I took note of the number of rows between the color change and the underarms on the body, and made sure to use the same number on the sleeves before the arm shaping.
J’avais tricoté les manches avant de me rendre compte que le patron avait été modifié – mes manches étaient visiblement trop petites car j’avais suivi le premier jet du patron. J’avoue avoir un peu hésité à les refaire, mais je suis contente de les avoir tricotées de nouveau, parce que la deuxième version était bien meilleure. Les manches sont exactement à la bonne taille. Et si vous voulez savoir comment j’ai réussi à aligner le changement de couleur, et bien, j’ai juste noté le nombre de rangs entre le changement de couleur et le bas des manches sur le corps, et me suis assurée d’utiliser le même nombre sur les manches avant de commencer les diminutions. 

I also loved that Clare used a short row shaping on the shoulder, to create the gentle slope that perfectly mirrors the natural shoulder shape. I have used this technique before on another sweater, and this tiny designing trick makes such a difference in how the sweater fits. I had a bit of a scare though. The neckline is a simple stockinette band that you first knit after picking up stitches, then fold in half and sew on the inside. I tried to quicken the process and sew the neckline as I cast off. Big mistake. I had to frog the neckline, and nearly destroyed a shoulder in the process. Scary moment! I’m not sure exactly how I fixed the hole, but it is barely visible. Phew!
J’ai aussi apprécié que Clare utilise la technique des rangs raccourcis pour les épaules, ce qui crée une pente douce qui suit exactement la ligne naturelle des épaules. J’avais déjà utilisé cette technique sur un autre pull, et ce petit truc tout simple fait une différence incroyable sur la façon dont le pull tombe. Je me suis fait un peu peur à la fin. L’encolure est une simple bande jersey qu’on tricote après avoir remonté les mailles, et qu’on replie ensuite en deux avant de la coudre. J’ai voulu accélérer le processus et coudre mon encolure en même temps que je fermais les mailles. Grosse erreur. J’ai dû défaire toute l’encolure et j’ai failli détruire une épaule du même coup. Ah moi la peur ! Je ne sais pas exactement comment j’ai réussi à réparer le trou, mais il se voit à peine. Ouf ! 

The whole test process was really enjoyable. Clare set up a Slack group to facilitate the exchange of questions and suggestions. Throughout the whole process, Clare was always available to answer our questions in a patient and kind way. I enjoyed it so that I signed on for another test knit, this time for a hat.
Le processus de test au complet fut très agréable. Clare avait créé un groupe Slack pour faciliter les échanges de questions et de recommandations. Clare était disponible à tout moment pour répondre avec patience et douceur. Du coup, je viens de resigner pour un nouveau test, pour un chapeau ce coup-ci. 

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summer recap

This is officially the end of summer, and autumn, one of my favorite seasons, is on its way. It is a good time to look back on what was done this summer. I managed to complete a few projects and to reduce my stash in the process (oh yes, the stashbusting efforts are still ongoing). So without further ado, here is a recap of my completed projects.
C’est officiellement la fin de l’été et l’automne, une de mes saisons préférées, s’en vient doucement. Un bon moment pour faire le point sur ce qui a été accompli pendant la saison. J’ai réussi à compléter plusieurs projets qui ont contribué à réduire un peu mon stock en même temps (oh oui, on travaille fort sur la réduction du stock). Alors sans plus tarder, voici une galerie des projets terminés.

Patina cardigan

pattern/patron: Short-Sleeve Cardi – Cathy Carron / Knit Simple Spring/Summer 2014
yarn/fil: Berroco Captiva Mettallic – Patina

I kicked off summer with a simple cardigan with a twist. The originality comes from the yarn, a metallic aran weight that knit quite quickly, if not comfortably. The finished item gives the impression of a coat of armor, but it is much softer to wear than it looks like. I’ve mostly worn it with this simple cotton black dress. The shiny top dresses up any outfit, but I find it works better with a neutral color. I found a matching button in my stash too, not a great button but it did the trick as it blends perfectly with the cardigan.
J’ai commencé l’été en terminant un gilet manches courtes un peu différent. L’originalité vient du fil utilisé, un fil épais métallique qui se tricote rapidement, sinon confortablement. Le produit fini donne la sensation d’une cotte de mailles, mais est bien plus doux à porter qu’il n’en a l’air. Je l’ai surtout porté avec cette robe de coton noir. Ce haut brillant donne un petit air classe à n’importe quelle tenue, mais se marie mieux à des teintes neutres. J’ai eu la chance de trouver un bouton parfaitement coordonné dans mon stock, même si ce n’est pas une matière très noble, cela fait l’affaire parce que la teinte se marie parfaitement au gilet.

I don’t love it, in the sense that I find it not so well constructed. The sleeves are too wide, you can see the excess of knit there in the upper arm pleats.  I should probably have knit it one size larger, and reduced the size of the sleeves, it is slightly tight at the underarms. I don’t think I would use this yarn again, but I have one skein left to knit a matching headband to match, or a necklace, why not?.
Je ne suis pas folle de ce gilet, je le trouve bizarrement construit. Les manches sont trop larges, si on en juge par l’excès de matière aux épaules. En même temps, il est un peu serré au niveau des aisselles, donc j’aurais certainement dû tricoter la taille au-dessus. Je ne suis pas sûre d’avoir envie de réutiliser ce fil de nouveau, mais comme il me reste une pelote, je ferai sans doute un bandeau assorti, ou bien un collier, pourquoi pas?

Toasted with a bit of cream

pattern/patronCabled Vest – Yoko Hatta / Vogue Knitting Spring/Summer 2015
yarn/fil: Elann Lara (discontinued) – Toasted + Knit Picks Shine Sport – Cream

I am really happy with this sporweight cabled vest. I had intended to knit it all in caramel but at the last minute, I decided to finish with cream, the way the pattern finishes the white version with navy. The brown cotton was in my stash, and I had enough cream cotton left over from another project. The pattern was easy, and I particularly liked the small short-row work on the shoulders. Instead of working the shoulders up to a flat bind-off, this creates a gentle slope that perfectly matches the natural shape of the shoulders. I will try to reuse this trick, it is quite easy and gives a perfectly tailored look to the knit.
Je suis très contente de ce petit débardeur à torsades. J’avais prévu de le faire entièrement en caramel mais au dernier moment j’ai décidé de terminer par du crème, comme prévu dans le patron qui présente une version blanche avec des finitions en bleu marine. Le coton caramel était dans mon stock depuis un moment, et il me restait suffisamment de coton crème d’un autre projet. J’ai trouvé le patron facile à suivre, et j’ai surtout aimé le travail en rangs raccourcis pour les épaules. Au lieu de terminer chaque épaule par un rabat plat, ceci permet de créer une pente douce qui correspond à la forme naturelle des épaules. C’est un petit truc que je réutiliserai certainement. C’est facile et donne un fini parfait au tricot.

This toasted shade matches with a number of items in my wardrobe, and I’ve been wearing it with:
Cette teinte brunie se marie bien à plusieurs éléments de ma garde-robe, et je l’ai porté avec:

  • jeans and sandals, and works well both with blue or white denim
    une paire de jeans et des sandales, il se marie aussi bien avec du denim bleu qu’avec du blanc
  • a beige A-line skirt and heels with an army green peplum jacket
    une jupe beige et des talons, avec une petite veste kakhi
  • light linen trousers/un pantalon de lin clair
  • under a safari style jacket/sous une veste style safari
  • always with darker underwear: the stretched stitches on the chest let any clear underwear shine through.
    toujours avec un soutien-gorge foncé: les mailles se détendent au niveau de la poitrine et laissent apparaître tout ce qui est clair.

Fern Fling

pattern/patron: Summer Fling – Espace Tricot
yarn/fil: Quince & Co Sparrow – Fern

This free pattern was a good way to finally use my two skeins of Sparrow. I had intended this yarn for a Strathcona but I knew I would probably not wear it. It is just too hot here in summer to wear a scarf, even a light linen one. This is the perfect little bag to run errands in the neighbourhood, it is very light and suprisingly roomy. It was knit over a few evenings and blocked around a plastic balloon. The yarn was absolutely lovely, it is the first time I’m using Sparrow and definitely not the last.
I had exactly 5 grams left, enough to knit a cute little heart. I am slowly building a collection of Love you Forever by finishing my fingering yarns with this pattern.
Ce patron gratuit m’a permis d’utiliser enfin mes deux tresses de Sparrow. Elles étaient prévues au départ pour une écharpe Strathcona, mais je me suis dit que je ne la porterais pas beaucoup. L’été est simplement trop chaud et humide ici pour porter une écharpe, même une légère en lin. Ce petit sac est parfait quand je fais des petites courses dans le quartier, il est léger et peut contenir pas mal de choses. Je l’ai tricoté en quelques soirées et bloqué autour d’un ballon de plastique pour bien l’arrondir. Le fil était très agréable, c’est la première fois que j’utilise Sparrow mais certainement pas la dernière.
Il me restait exactement 5 grammes de lin, juste assez pour tricoter un petit cœur. Je monte tranquillement une petite collection de Love you Forever  en utilisant ce patron pour finir mes petits restes de laine chaussette.

Creamy Textured Cardigan

pattern/patron: Textured Cardigan – M. Patmos / Vogue Knitting Spring/Summer 2012
yarn/fil: Knit Picks Special Reserve Pima Cotton (sold out)

Now this is a bit of a cheat because although it is technically completed, I’m not entirely happy with it and I have to redo the whole ribbed neckline. You see, I did not do a great job in picking up the stitches, and they are all bundled up at the back, while the front sections are too spaced out. The other issue was that I ran out of yarn three rows before the end, and the yarn is no longer sold (of course!). I managed to finish with some other organic cotton from my stash that I doubled. It is slightly lighter in color, and you can see it if you look really closely, but that does not bother me as much as having my neckline all over tĥe place. I’ll show more pictures and details on this project in another post, once I have reworked it. I think this cardigan is too beautiful to be botched, so I will take the time to finish it properly.
Bon je triche car bien que ce gilet soit techniquement terminé, je ne suis pas entièrement satisfaite du résultat et je dois refaire toute l’encolure. Je n’ai pas bien remonté les mailles tout autour, ce qui fait qu’elles sont en grand nombre sur l’arrière et trop espacées sur les devants. En plus, je me suis trouvée à court de fil à trois rangs de la fin, et ce fil n’est plus en vente (bien entendu!). J’ai réussi à terminer en utilisant un autre coton bio de mon stock, en doublant le fil plus fin. Il est légèrement plus clair, ce qui se voit si l’on regarde de très près, mais cela m’embête bien moins que cette encolure qui tombe mal. Je vous montrerai plus de photos et de détails dans un prochain billet, lorsque je l’aurais refait l’encolure. Ce gilet est trop beau pour être bâclé, alors je vais prendre le temps de le finir correctement.

I started and frogged a couple of things as well, and I have other wips on the needles, but the summer was so hot and humid that most of the time, I could only handle cotton and linen. Now the air is fresher, the sun is still shining and I am preparing my plan for the fall knitting. What have you finished this summer?
J’ai aussi démarré et défait deux trois choses, et j’ai d’autres projets en cours sur les aiguilles. Mais il a fait si chaud et humide cet été que je n’ai pas été capble de travailler autre chose que du coton et du lin pendant des semaines. Maintenant l’air s’est rafraîchi, le soleil brille encore et je prépare mon planning tricot d’automne. Qu’avez-vous terminé cet été?

re(s)semblance: sporty tank

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 © version femina/Franky Pink © Soho Publishing

left: H&M long cotton tank – right: Vogue Knitting Spring/Summer pattern #7 Tank dress by Margeau Soboti, knit in a cotton and linen blend 
gauche: long débardeur de coton H&M  – droite: Vogue Knitting Spring/Summer patron #7 Robe débardeur de Margeau Soboti, tricotée dans un mélange de lin et coton