mind the gap!

First of all, thanks a lot for all your kind comments on my unfinished Origami. I can’t wait to finish it and share pretty pictures of it.
So, what gap am I talking about ? The gap that appears when you knit on DPNs. You know what I mean, right ? This nasty gap or gutter that forms as you turn and switch needles. Maybe you have no such problem, but I have had this issue since I started knitting in the round. Here is a beautiful example, illustrated by my first pair of socks. Can you see this unwanted, ugly gutter in the middle of the sole here ? Awful. I have this on all my socks.
Tout d’abord, un grand merci pour tous vos gentils commentaires sur mon Origami non fini. J’ai hâte de le terminer et de vous montrer de jolies photos.
Alors, de quoi je parle exactement? Le creux (the gap) qui apparaît lorsque vous tricotez avec des doubles pointes. Vous voyez de quoi je parle, non? Ce fossé disgracieux qui se forme lorsqu’on passe d’une aiguille à l’autre. Peut-être que vous n’avez pas ce problème, mais moi, depuis que je tricote en rond, impossible de m’en débarrasser. En voici un magnifique exemple, illustré par ma première paire de chaussettes. Vous le voyez cet affreux creux non désiré au milieu du pied ? Horrible. J’ai ça sur toutes mes chaussettes.

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I tried about everything I could think off, tightening the yarn as I switched needles, tightening the second stitch on each new needle to reduce this irritating gap, nothing doing.  So when it was time to start knitting my Origami sleeves in the round, I first tried the magic loop. I had done this before with this beautiful Askew cardigan, and it worked perfectly. But the yarn for Askew was a lovely blend of wool and silk, so smooth it was gliding on my circular needles and it was the only time the magic loop really worked for me. When I tried it with this acrylic Bergerama, I could not go beyond the cast-on row. I knew it was either the DPNs, or rework the pattern to knit the sleeves flat. Until I remembered a post about this exact same issue from Becca (The Knitted). It seemed so simple that I did not really think it would work, but hey – I might as well give it a try.
J’ai essayé tout ce que je pouvais, tirer sur le fil pendant le changement d’aiguille, resserrer au maximum la deuxième maille sur la nouvelle aiguille pour réduire le fossé, rien à faire. Du coup, quand il fut temps de commencer les manches de mon Origami, en rond, j’ai d’abord essayé le ‘magic loop’. Je l’avais déjà fait pour mon gilet Askew, et cela avait très bien fonctionné. Mais le fil pour Askew était un mélange délicieux de laine et soie, tellement doux que le fil glissait sur mes aiguilles circulaires, et c’est bien la seule fois que le ‘magic loop’ a bien marché pour moi. Lorsque j’ai essayé avec ce fil acrylique Bergerama, je n’ai pas réussi à dépasser le montage de mailles. Je savais que je n’allais pas y couper: les doubles pointes, ou bien retravailler le patron pour tricoter mes manches à plat. Jusqu’à ce que je me souvienne d’un petit billet sur le sujet par Becca, du blog The Knitted. Cela avait l’air tellement simple que je ne pensais pas vraiment que cela marcherait, mais bon – ça me coûtait rien d’essayer.

Before: I put the new right hand needle on top of the previous one, and start knitting. It is painfully obvious that there is a lot of space here, and this creates the gap.
Avant: je mets la nouvelle aiguille au-dessus de l’aiguille précédente, et je commence à tricoter. C’est assez évident qu’il y a beaucoup d’espace entre les deux aiguilles ici, ce qui crée le fossé.

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After: Becca’s tip is to position the needle, not on top, but below the previous needle. In doing so, you greatly reduce the space between the needles and you are also able to tighten the yarn as you work that first stitch on the new needle. To be fair, I found it a bit akward at first, the needle on my right hand was in the way and had a tendency to poke into my palm, but with a bit of practice I was able to find a way to grasp it in my palm and knit the stitches with a bit more ease. Purling will take a bit more practice, but I managed to knit my entire garter neckline on DPNs too, slowly but surely.
Après: le truc de Becca consiste à positionner l’aiguille, non pas au-dessus, mais en dessous de l’aiguille précédente. En faisant cela, vous réduisez grandement l’espace entre les aiguilles et vous êtes aussi capable de resserrer le fil correctement dès la première maille de la nouvelle aiguille. Pour être honnête, j’ai eu un peu de mal au début, l’aiguille dans ma main droite me gênait et me rentrait dans la paume, mais avec un de pratique j’ai trouvé comment la bloquer et tricoter plus aisément. Les mailles à l’envers vont me demander un peu plus de pratique, mais j’ai quand même réussi à tricoter mon encolure au point mousse en double-pointes de cette façon, lentement mais sûrement.

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So, did it work ? The proof in picture.
Alors, ça fonctionne ? La preuve par l’image.

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Ta-da! Works perfectly – no gap ! I am so, so pleased with my sleeves, you have no idea. And all it took was this tiny adjustment. A big thanks to Becca, and all the wonderful bloggers out there who share their tips and techniques to help all of us become better knitters. I hope it will help you too.
Ta-da ! Ca marche – plus de fossé ! Je suis tellement, tellement fière de mes manches, vous ne pouvez pas savoir. Tout cela grâce à un petit ajustement. Un grand merci à Becca, et à toutes les blogueurs et blogueuses qui partagent leurs trucs et techniques pour nous aider à progresser. J’espère que ce petit truc vous aidera aussi.

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knitting in denial

Le déni aux aiguilles….

Denial ain’t just a river…. you know the saying. I tend to pride myself of being an open minded person, able to face her own defects and failures and carry on with a better understanding….but still, I am not immune to the powerful force that is denial.
I am slowly getting better at catching it, but it played a trick on me as I was starting the sleeves of my Askew cardigan.
I chose the pattern for two reasons: I am a cardigan girl, I don’t feel comfortable in jackets. I liked that little number the moment I saw it, and this was the opportunity to try my first knit in one piece cardigan.  The body went very nicely, bottom up, separate for back and shoulders, piece of cake.
Then I got started on the first sleeve, trusting my preferred DPNs, as recommended by the pattern. Magic loop? No way, I don’t like it. DPNs are all right with me.
Short rows to define the shoulder, a bit tricky but I manage. Never mind the gutter that is appearing quite quickly as I progress through the 17 repeats of these dreaded short rows. It will get better as I join the yarn for sure. Except it doesn’t, not really. The gutter is not as deep, it is more of a line but it shows.
Now, any sane knitter might have, at this stage, decided to leave the blinking sleeve aside and maybe try out the magic loop method for the other sleeve, at least for the short rows. Surely short rows are easier on a circular needle than DPNs, right?
But no, not me, I went along and knit the entire sleeve, knowing all the time that it would not get better at all.
Finally, I bound off. Yes I did bind off – all the way to the end. Master Yoda could have said: Strong within you is denial.

Before starting the second sleeve, I ponder: do I really want to wear someting that is so poorly executed? Not really. So I try the magic loop, pick up my stitches with a circular needle and get started on the short rows. Oh boy, what a difference. Not only does it look better, but it is so much easier and quicker.
See. Notice the difference? Yep, big difference.

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Of course I had to frog the first sleeve and start over with the right technique (see below my quick frogging station – why does it take only three minutes to undo hours of painstaking work?).

The power of denial. But this one was a very good lesson. I will know better next time. Until the next train wreck that is.

What about you? Are you honest with your knitting mistakes or do you keep on going, hoping that miraculously, things will work out in the end (despite knowing, deep down, that they won’t) ? Denial is powerful. The only thing that can beat it is seeing yourself caught in it, and having the humble strength to accept that you are making a mistake. And learn from it, as I’ve hopefully done. One thing I know for sure: no more sleeves with DPNs.

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J’aime croire que j’ai l’esprit ouvert, que je suis capable de facilement reconnaître mes erreurs et que je suis en constante évolution vers le mieux. Mais cela ne me rend pas immunisée à la force puissante du déni. Le déni est un terrible piège pour une tricoteuse. Je deviens un peu meilleure à le voir, mais il m’a tendu un piège dans lequel je suis tombée les deux pieds en avant en commençant les manches de mon petit gilet Askew.
J’ai choisi ce modèle pour deux raisons: premièrement je raffole des gilets que je trouve bien plus confortables que les vestes. J’ai beaucoup aimé ce petit gilet manches trois-quart avec le petit détail sympathique du dos. La deuxième raison est qu’il allait me permettre de pratiquer la construction en une pièce, ce que je n’avais encore jamais fait. On commence par le bas, on tricote tout d’un bloc jusqu’au moment de séparer pour les épaules, une, deux, le dos et c’est fait. Vraiment simple et rapide.

Tout va bien jusqu’au moment de commencer la première manche. Je me saisis de mes aiguilles doubles pointes préférées, comme indiqué sur le patron. La boucle magique (magic loop – corrigez-moi s’il y a une meilleure traduction), très peu pour moi. Je suis habituée aux doubles pointes et ça me va très bien.
Les épaules sont construites en rangs raccourcis, un peu compliqué avec les DPs mais bon j’y arrive. Et je prétends ne pas voir l’horrible creux qui se forme, large comme une gouttière, là où je change d’aiguille pendant les 17 rangs raccourcis. Evidemment, tout ira mieux lorsque je joindrais le fil pour tricoter en rond. Sauf que bien sûr, cela n’arrive pas. Bon d’accord, la gouttière se transforme en petit creux mais cela continue de se voir.
A ce stade, n’importe quelle tricoteuse saine d’esprit aurait sans doute décidé d’arrêter le massacre et commencé l’autre manche avec une autre technique, histoire de vérifier si cela allait mieux. La boucle magique par exemple. Parce que finalement, quand on y réfléchit bien, remonter les mailles et faire des rangs raccourcis doit quand même être plus simple avec une longue aiguille circulaire qu’avec des petites doubles pointes, non? 
Non, non, je continue ma manche, toute la manche et je rabats mes mailles. Ben oui, le déni jusqu’au bout. Maitre Yoda aurait pu dire: Fort en toi est le déni.

Mais pas au point de me faire rater la deuxième manche. Je suis obligée de constater que ce n’est vraiment pas chouette, et ai-je vraiment envie de porter quelque chose d’aussi mal fait? Non, pas vraiment.. Alors la mort dans l’âme je décide de tenter la fameuse boucle magique, je reprends mes mailles avec ma grande aiguille circulaire etcommence les rangs raccourcis. Et là, miracle. Non seulement les rangs semblent se monter tout seuls, mais en plus fini la gouttière.  Voyez en haut et ici:

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Finalement j’ai décidé de défaire totalement la première manche pour la recommencer avec la bonne technique (la deuxième photo est ma petite station de détricotage express: pourquoi est-il aussi facile de défaire des heures de travail?)

La puissance du déni. Mais c’est une excellente leçon. Que je retiendrais, jusqu’à la prochaine grosse erreur sans doute.

Et vous? Etes-vous capable de reconnaître honnêtement vos erreurs de tricot ou continuez-vous en espérant que, d’une façon ou d’une autre, le problème se règle ou disparaisse comme par enchantement (tout en sachant bien, au fond de vous, que cela n’arrivera pas)? Le déni est très puissant. La seule façon de le terrasser est de se voir en train d’y succomber, et avoir l’humble force de reconnaître l’erreur en train de se produire. Et d’apprendre de celle-ci, comme j’espère l’avoir fait. En tout cas, on ne me reprendra pas de si tôt à tricoter des manches en doubles pointes.