DDF2017#12 – a Flock set

My last published project of the year comes courtesy of Love Knitting. I signed up to be part of the Flock a while back* and not much happened for a while. But a few weeks ago I received an offer to try one of their new yarns, Paintbox Baby DK, and signed on, not expecting much more than a small skein of yarn to knit a swatch. Boy, was I surprised when I received a small pink package some days later that was filled with no one mini skein or ball, not one full ball, but five complete balls of yarn. I had chosen the green colour as favorite and I received a lovely combo of pale green, pale blue or and a lovely green-blue yarn. Plenty to knit a lovely gift set for a new mum who just gave birth to a healthy baby boy.
Mon dernier projet de l’année a été rendu possible grâce à Love Knitting. Le Flock est un rassemblement de blogs dédiés au tricot et au crochet, et j’ai signé* il y a un petit moment déjà, sans rien espérer d’extraordinaire. Mais il a quelques semaines, j’ai reçu une invitation à tester un de leurs nouveaux fils, Paintbox Yarns Baby DK. J’ai accepté, pensant recevoir soit un échantillon ou au mieux une pelote peut-être. Imaginez ma surprise lorsque je reçois un petit paquet rose quelques jours plus tard rempli non pas d’une mini-pelote, ni même d’une pelote entière, mais de cinq pelotes de laine. J’avais choisi vert comme teinte préférée et j’ai reçu un bel ensemble composé de deux teintes de vert et d’un bleu pâle. Du coup, j’avais tout ce qu’il me fallait pour une jeune maman de mon entourage qui venait de donner naissance à un beau petit garçon.

The yarn is an acrylic and nylon blend, very soft with hardly any twist, which gives it a nice roving feeling and is really soft. While I’m not a fan of acrylic, I have to admit that it is one of the best options for baby clothes and accessories, as it is easy to wash and maintain. Yes, baby hand knits in merino and cashmere are lovely. But I had two babies and just the thought of having to hand wash baby mess totally put me off. Superwash yarns are a good option too, but having acrylic in the mix means you can wash at warm temperatures and get clothes really clean. Same for toys that are thrown everywhere and need a frequent good soak.
C’est un mélange d’acrylique et de nylon très doux avec peu de torsion. Je ne suis pas une fan d’acrylique, mais j’avoue que c’est l’une des meilleures options pour les vêtements et accessoires de bébé, grâce à sa facilité d’entretien et de maintenance. Oui, les petits tricots de bébé en mérinos et en cachemire sont magnifiques. Mais j’ai eu deux bébés et laver leurs affaires à la main, très peu pour moi. La laine superwash est une autre bonne option, mais avec l’acrylique on est sûr de pouvoir laver au moins à 40 et de retrouver des vêtements propres. Idem pour les jouets qui traînent partout et qu’il faut nettoyer souvent.

While I knit a lot of items for baby showers in the past, now that I am back in France, this is no longer an option. French people do not bring gifts to mothers before the child is born. You never know what can happen, can you? It is a distinct trait of the French mind to always imagine the worst possible scenario and get ready for it. So the first time I attended a baby shower in Canada, I was shocked. I could not help thinking: what happens if the baby is not born alive? or anything bad happens to the mother? Yeah, I know, pretty bleak. Over the years, I totally embraced the baby shower concept (and became much more positive too). So if you are ever in France, do not gift baby clothes or toys to a pregnant woman. She might totally freak out. Then again, she might not, but it’s better to wait until you know the baby is born and everything went well. And this is what I did, which informed my choice of pattern. The newborn size was not an option.
J’ai tricoté pas mal d’articles pour des showers de bébé dans le passé (littéralement: douches – on inonde la future mariée et la future maman de cadeaux en Amérique du nord), mais maintenant que je suis en France, ce n’est plus le cas. Ici, on a plutôt tendance à offrir des cadeaux une fois que le bébé est né. On ne sait jamais ce qui peut arriver, n’est-ce pas? Je pense que cela fait partie de notre psyché collective de toujours imaginer le pire scénario et de s’y préparer. Du coup, la première fois que j’ai assisté à un shower au Canada, j’étais assez choquée. Je ne pouvais pas m’empêcher de penser: qu’est-ce qui se passe si le bébé ne naît pas vivant? ou si quelque chose arrive à la maman? Oui, je sais, c’est assez noir. Est-ce que je suis la seule dans ce cas? Mais au fil des années, je me suis habituée aux showers (et je suis devenue bien plus positive aussi). Mais si quelqu’un en France m’avait offert autant de cadeaux avant la naissance de mon premier bébé, j’aurais certainement paniqué. Je crois qu’on préfère quand même être sûrs que tout se soit bien passé. Ce que j’ai fait dans ce cas-ci. Du coup, j’ai mis de côté les tailles naissance.

I turned to my collection of TinCanKnits pattern books. It’s one of my favorites sources for baby knits, as nearly all of their designs are sized from newborn to adult (women and men). I wanted something that would use the three colors I had received, in a DK weight. The obvious choice was Campfire, perfect for a baby boy. And I knew the mum’s favorite colors were blue and green, so this yarn set was just perfect for her. My only regret is that the colors of the central pattern are not contrasting enough for the pattern to really shine. It is all too blended. A striped version might have been better.
Je me suis tournée vers ma collection de patrons Tin Can Knits. C’est ma source préférée de tricots pour bébé, puisque presque tous leurs modèles couvrent les tailles de 0 à adulte (femmes et hommes). Je voulais un modèle qui me permette d’utiliser les trois couleurs, dans la bonne épaisseur. Le choix le plus évident était Campfire, un beau pull manches longues parfait pour un petit gars. Et comme les couleurs préférées de la maman sont bleu et vert, mon arrivage de fil était juste parfait. Mon seul regret est que les teintes du motif central sont un peu trop proches, du coup le motif ne ressort pas franchement. Tout est un peu trop mélangé. Peut-être qu’une version rayée aurait été plus appropriée.

For the small hat, I used the two contrasting greens and kept the pale blue for the pompom. I mixed the colors mid-way through to make it a bit more fun. This pattern offers three options, this graphic triangle motif, stripes and dots. It is really a canvas for you to play with and add the pattern and colors you want.
Pour le chapeau, j’ai choisi Prism et deux couleurs plus contrastantes, en gardant le bleu pâle pour le pompon. Je me suis amusée à varier le motif en changeant les couleurs de place à mi-chemin. Ce patron présente trois variantes, un motif graphique à triangles, des rayures ou des pois. C’est vraiment un canevas sur lequel vous pouvez ajouter le motif ou les couleurs que vous voulez.

And I used the remaining blue yarn with the darker green for this small giraffe. I fell in love with this cute pattern when it came out, and managed to find the two 2017 Making issues in Paris last November. I was so pleased but boy, knitted toys are always harder than they look. The neck is pretty loose but I could not see how to do otherwise, so I hope the head won’t fall off too quickly. I love the cute little horns.
Et j’ai utilisé mon bleu et mon vert plus intense pour cette girafe qui m’avait tapé dans l’oeil lorsque le volume 3 de Making est sorti. J’ai réussi à trouver les deux numéros de 2017 à Paris. Une grande joie donc de pouvoir tricoter ce patron mais les jouets en tricot sont toujours plus difficiles qu’ils n’en ont l’air. Le cou est un peu trop souple mais je ne voyais comment faire autrement, j’espère juste que la tête ne partira pas trop vite. Et j’aime trop les petits cornes.

Resources/ressources

  • Campfire – TinCanKnits (Pacific Knits)
  • Prism Hat – TinCanKnits (Mad for Colour)
  • Little Giraffe – Susan B. Anderson (Making volume 3)
  • Paintbox Yarns Baby DK – colorways Washed Teal, Mint Green & Baby Blue

There it is, my last 2017 project, for the Défi du fil monthly challenge. I have not been very productive this fall, but I still have a couple of projects to share before my knitting plans for 2018. See you next year!
Voilà, mon dernier projet de 2017 pour le Défi du fil du mois. Je n’ai pas été très productive cet automne, mais il me reste deux trois projets à vous montrer avant mes plans tricot de 2018. A l’année prochaine !

 

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FO: Sweetie

Last week a small box with a few gifts made its way to a friend living 4 hours away in another part of Quebec. She is expecting her first baby, and this little girl has been so eagerly anticipated that I wanted to celebrate this future life with super girly knits, in a colorway called Sweetie – what could be more appropriate ?
La semaine dernière j’ai fait convoyer une petite boîte remplie de douceurs à une amie qui vit à 4 heures d’ici.  Elle attend son premier bébé, et c’est une petite fille très attendue qui va pointer son nez, alors j’ai choisi de célébrer cela avec des petits tricots très fillette, dans un coloris appelé Sweetie, vraiment très approprié.

I loved how it reminded anyone who saw it the sweet necklaces we used to eat as kids, and still available today. So I could not resist to get one as a prop for my FO pictures. It did not end up in the box, I love these sweets too much. I’m just sorry the sky was so overcast the day I could finally take the pictures, which makes them bit dull and does not bring out the colors in the best way. Still you will get an idea of the finished products.
J’ai aimé comment plusieurs ont fait le lien entre ce fil et les colliers de bonbons que l’on mangeait enfants, et toujours disponibles. Alors je n’ai pas pu résister au plaisir d’en ajouter un sur les photos. Je précise que le collier n’a pas fini dans la boîte, j’aime trop ces bonbons-là. Je regrette juste que la lumière n’ait pas été au rendez-vous le jour où j’ai pu enfin prendre toutes les photos, les images sont un peu fades et les couleurs ne ressortent pas vraiment. Mais vous verrez au moins à quoi les projets finis ressemblent.

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Patterns/patrons:

Sproutlette – Tanis Lavallee
Knit Picks Stroll Fingering –  Sweetie (first seen here)
+ stripes in Hazel Knits Artisan Sock – Cherry blossom.

The garter section was fine, but as soon as I moved to the stockinette section the pooling became quite awful. So I frogged up to the garter section and started over with a 2-row stripe sequence, using remains from my Ume shawl. I think it worked nicely. You can still see the pooling but it does not look so bad. And the two yarns are both superwash merino and nylon blends, so no worries for the caring part.
Tout allait bien dans la partie au point mousse, mais dès que j’ai commencé le jersey endroit, l’agglomération des couleurs est devenue assez moche. Alors je suis revenue au point de départ du jersey et j’ai décidé d’utiliser un restant de mon châle Ume, en alternant chaque laine tous les deux rangs. Je trouve que cela fonctionne assez bien, même si on voit encore les blocs de couleur. En plus, les deux fils sont un mélange de mérinos lavable et de nylon, donc pas de souci pour l’entretien.

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Rolled Edge Hat – Noro Magazine – Knit Picks Stroll
A simple rolled brim hat with a seed stitch detail. I made the baby size, not the newborn. It looks quite big but better big than too small for a baby. Very easy and quick to knit.
Un petit chapeau au bord roulotté avec un petit détail au point de riz. J’ai choisi la taille bébé plutôt que nourrisson. Le chapeau a l’air grand mais ça vaut mieux qu’un chapeau trop petit. Très facile et rapide à tricoter.

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Love you Forever – Tanis Lavallee – Knit Picks stroll
A cute free pattern to use these persistant scraps of sock yarn. It requires only 5 grams of yarn, and is super easy and quick to knit. Isn’t it lovely ? I’ve started to knit one for each skein of sock yarn I use. I still have enough Sweetie yarn for a few other hearts.
Un petit patron tout mignon pour terminer ces petits bouts restants de fil chaussette. On n’a besoin que de 5 grammes, et c’est très rapide et facile à tricoter. N’est-il pas charmant ? J’ai commencé à en tricoter un pour chaque fil à chaussettes que j’utilise. Il me reste encore assez de Sweetie pour en faire quelques-uns.

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I love knitting for babies, and there are days when I wish I had grandchildren to knit for. OK, my daughter is 13. Ahem ! Be careful what you wish for. Let me banish this thought for now, the time will come soon enough. In the meantime, it’s nice to have enough friends with babies around me to satisfy my cute baby knitting cravings.
J’aime vraiment tricoter pour les bébés, et parfois j’ai hâte de tricoter pour mes futurs petits enfants. Bon, ma fille a 13 ans. Heu-hum! Il vaut mieux que je repousse cette idée loin dans mon esprit, ce temps viendra bien assez vite. En attendant, je suis heureuse d’avoir suffisamment d’amies avec des bébés autour de moi, ce qui me permet de satisfaire mes envies de petits tricots mignons.

FO Friday: for kids

Objets finis du vendredi

Two new FOs to show you, both for girls but of a different age.
Deux projets terminés à vous montrer, tous les deux pour des filles mais d’âge différent.

Teenager socks/chaussettes pour ado

Pattern/patron: Rye, from TinCanKnits. (free/gratuit →)
Yarn/laine: Poems, colorway/coloris Ribbon Reef – Wisdom Yarns (wool/silk – laine et soie)

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The yarn was originally knit in a scarf, also for my daughter, but she was not wearing it. I frogged and used part of it for socks. It has lived a little already as you can see. She did not mind having two different socks so I did not bother matching the color stripes. I find them cute that way. And she already wears them and find them really comfortable, yeah ! I hate seeing beautiful yarn unused, so I’m happy that the recycling is successful. For those scared of socks, these are super easy and super quick to knit with worsted yarn.

La laine fut d’abord tricotée en écharpe, également pour ma fille, mais elle ne la portait pas. J’ai détricoté et utilisé la laine pour les chaussettes. Vous verrez que la laine a déjà vécu un peu mais avec un bon blocage, cela ne se voit pas trop. Cela ne la dérangeait pas d’avoir deux chaussettes variées, donc je ne me suis pas embêtée à coordonner les changements de couleurs. Je les trouve mignonnes comme cela. Et elle les porte déjà et les trouve très confortables, ouf ! Je déteste voir de la belle laine non utilisée, je suis donc heureuse d’avoir réussi ce recyclage. Pour celles qui ont peur des chaussettes, ce modèle se tricote très facilement et très vite avec de la laine moyenne.

Baby cardigan/Gilet bébé

Pattern/patron: Sunnyside cardigan – Tanis Lavallée (free/gratuit  )
Yarn/Laine: 100% fine merino – Riverside Studio.

imageA lovely friend of mine gave birth to a beautiful baby girl this December, and I have been working at this early January but I did mess up my blocking which was too aggressive. Time to find the right buttons, wash again and block more gently this time, and voilà ! An adorable cardigan for a beautiful little princess, who is half French, half Indian. This color will be so beautiful on her. I had a bit of a scare with the yarn that broke while I was sewing the picot hedge, some parts were unplied and more fragile. However it turned out beautifully after blocking, maybe a tiny bit too light for the pattern. This cardigan would be great to knit with a more plump fingering yarn. I found the cute little buttons at Fabricville, and thought they were perfect for it. With the rabbit to finish, the gift will be complete.

Une de mes amies a eu une petite fille au mois de Décembre, et j’ai travaillé sur ce petit gilet au début Janvier, mais il m’a fallu un peu de temps pour tout terminer car j’avais raté mon blocage, un peu trop agressif. Le temps de trouver les petits boutons, de laver et bloquer de nouveau, et voilà ! Un gilet adorable pour une belle petite princesse, moitié française et moitié indienne. Cette couleur devrait être magnifique sur elle. Et comme la maman ne lit pas mon blog, je peux vous le montrer sans problème. J’ai eu des petites frayeurs avec le fil qui s’est cassé lorsque je cousais l’ourlet en picot, certaines parties était sans plis et plus fragiles. Mais finalement après blocage le fil est beau, même s’il est un poil trop fin pour le modèle. Ce gilet serait magnifique à tricoter avec un fil un peu plus mousseux. J’ai trouvé ces jolis petits boutons à Fabricville, et je les ai trouvés parfaits pour le gilet. Plus que mon lapin à terminer, et le cadeau sera prêt.

See you on Sunday for the weekly news. Have a great week-end!
A dimanche pour les nouvelles de la semaine. Passez une belle fin de semaine !

 

a messy beginning

un début désordonné

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top left/haut gauche @tanisfiberarts

I’m not one for resolutions and new year wishes. Simply because it always seemed odd to me to start a year in the middle of winter. The most logical start of a new year  is September, when the summer holidays are gone and a new school/work year is starting. The autumn is not far away, the air get crisper and the light is beautiful. A much more appropriate time to set new goals, in my opinion, than winter. I mean, how could you even start thinking of eating more healthy food or exercising more when temperatures plummet and all you can think of is stuffing yourself with warm and gooey stuff to keep warm.
Les résolutions et vœux ne sont pas mon truc. Juste parce qu’il m’a toujours semblé étrange de débuter une année en plein milieu de l’hiver. Cela me paraît beaucoup plus logique de débuter l’année en Septembre, lorsque les vacances d’été sont passées, qu’une nouvelle année scolaire/professionnelle débute. L’automne s’annonce doucement, l’air devient plus frais et la lumière plus intense. Un bien meilleur moment pour se fixer des nouveaux objectifs qu’en plein hiver. Franchement, comment peut-on imaginer manger santé ou faire plus d’exercices alors que les températures chutent et que vous ne pensez qu’à vous remplir de choses bien chaudes et réconfortantes pour tenir le coup.

Still, it is officially the beginning of a new calendar year, and what better way to start 2015 than with a new knitting project? Don’t you love that moment when you start preparing everything for a new knit: cake the skein (if needed), select the appropriate needles, do your test gauge (if needed), select all the other notions you will need, get your pattern and put everything in a nice project bag that will become your companion for the next few weeks (or months). My personal touch: I always choose a sticky note with the same colour as the yarn to mark my progress on the pattern, in this case a vibrant pink.
Enfin, c’est officiellement le début d’une nouvelle année calendaire, alors quoi de mieux que de débuter un nouveau projet? Aimez-vous aussi l’excitation de la préparation, lorsque vous mettez votre laine en pelote, choisissez les meilleures aiguilles, rassemblez tous vos accessoires, faites votre test de tension (au besoin) et rassemblez tous ces éléments ainsi que votre patron dans un sac qui va vous accompagner pour les prochaines semaines (ou mois)? Mon petit truc perso: je choisis un petit collant de la même couleur que la laine pour marquer mon progrès sur le patron. Dans ce cas-ci, un beau rose qui flashe.

So here it is, my first new project. And everything went superbly well until my yarn became entangled. Really, really entangled, and I found out that parts of the yarn have tiny sticky noodles here and there, creating more mess along the way. Actually, I don’t mind untangling yarn. I find it quite soothing and intriguing, like a giant riddle to solve. But it gets in the way of knitting.
Alors voici, mon premier nouveau projet de l’année. Et tout allait magnifiquement bien jusqu’à ce que ma laine fasse des nœuds. Et se retrouve horriblement emmêlée. Et que je découvre des tas de petits nœuds collants de laine qui aggravent encore plus la situation. En vérité, cela ne me dérange pas de démêler des fils. Je trouve cela reposant même, et intriguant, comme une énigme géante à résoudre. Sauf que cela m’empêche de tricoter.

I am not superstitious, so I will not read anything into my first project becoming messy. I will continue to patiently untangle my yarn, as I must untangle the threads of my life that have been a bit shaken in 2014. I might tell you more in a few weeks. I think 2015 can only be better, at least I hope so.
Je ne suis pas superstitieuse, donc je ne lis aucun présage dans le fait que mon premier projet se transforme en bazar. Je vais me contenter de continuer à patiemment démêler ma laine, comme je dois démêler les fils de ma vie un peu secoués en 2014. Je vous en dirai certainement un peu plus dans quelques semaines. 2015 ne pourra qu’être mieux, en tout cas je l’espère.

What about you: what do you plan to start in the next few days, or started already?
Et vous, que prévoyiez-vous de commencer dans les prochains jours, ou qu’avez-vous déjà mis en place?

Yarn/Laine
Riverside Studio (Wakefield, Québec) – 100% merino. (Etsy)

Free Pattern/patron gratuit
Sunnyside – Tanis Lavallée (Tanis Fiber Arts).

 

standing still

I think I’ve already fallen out of the Writing 101 challenge, I prefer to get back to focus on knitting for a while.  Since my ongoing projects are at a standstill these days, I’ll show you some knitting finished a while back and already gifted.
Bon je ne suis déjà plus le défi de WordPress, alors je vais me concentrer de nouveau sur le tricot. Mes projets actuels sont en stand-by, alors je vous montre ce que j’ai terminé récemment.

For the latest baby shower I attended, I decided to try the Simple Collection from tincanknits. I had started on the Malt blanket a few months ago during a training (see here) and then continued with the baby version of Flax, Rye and Barley (respectively the sweater, socks and hat in the picture below).
Pour le baby shower du mois dernier, j’avais décidé d’offrir un petit ensemble de la Simple Collection de tincanknits. J’avais commencé la couverture Malt il y a quelques mois déjà, comme relaté ici. J’ai poursuivi dans ma lancée avec Flax, Rye et Barley (le petit pull, les chaussettes et le chapeau dans les images ci-dessous).

This duo of designers produces beautiful patterns and regularly release free patterns. Last year they did something wonderful in releasing an entire collection of free patterns aimed at beginners, plus instructional downloads for knitting teachers. Their website also offers great tutorials.
Ce duo de créatrices produit de très beaux modèles et offre régulièrement des modèles gratuits. L’année dernière, elles ont réjouit beaucoup de leur fans en offrant une collection entière destinée aux débutants, ainsi que des instructions détaillées pour les enseignants. Leur site propose aussi de très bons tutoriels.

I discovered TinCanKnits a couple of years ago and tried out Estuary, my first real lace project. Not an easy pattern for a first lace attempt but the pattern was so clear that I managed, with only a couple of mistakes I hid somehow.
J’ai découvert TinCanKnits il y a deux ans et commencé le châle Estuary (Estuaire), mon premier vrai projet de tricot dentelle. Pas évident pour un premier essai mais le patron est si bien écrit que j’ai réussi à le tricoter sans trop de mal, avec juste deux erreurs que j’ai réussi à camoufler tant bien que mal.

A great feature of their designs is that they provide all sizes, ranging from newborn to large adult man size. So you can knit an entire matching wardrobe for your family if you wish to. And it is great to have on hand a few easy patterns for baby gifts.
Un des grands points forts de leurs modèles: toutes les tailles sont proposées, du nouveau-né à la taille homme extra-large. Ce qui vous permet de tricoter des modèles similaires pour toute la famille si vous le souhaitez. Et j’apprécie d’avoir sous le main une collection de modèles simples pour offrir à des nouveaux parents.


©Tin Can Knits

They recently released another beautiful pattern and are starting a beginning lace tutorial project: if you’ve never done any lace, now is the time to start. I love this Gothic Lace Cowl and added to my queue for when temperatures start falling down again.
Leur dernière création est un très joli col en dentelle, qui accompagne une nouvelle série de tutoriels autour de cette technique. Si vous n’avez jamais essayé, c’est le moment. J’aime beaucoup ce  Gothic Lace Cowl inspiré, comme son nom l’indique, par l’architecture gothique. Je l’ai déjà ajouté à ma liste de projets en attente, à faire lorsque les températures seront de nouveau à la baisse.

Do you know tincanknits? If yes, which pattern do you prefer? If not, I encourage you to check them out and subscribe to their monthly newsletter.
Connaissez-vous tincanknits? Si oui, quel modèle préférez-vous? Si non, je vous encourage à les découvrir et à vous abonner à leur lettre mensuelle.