Steekalong – part 1

Earlier this year I decided to participate in Karen Templer’s Steekalong. I thought it would be a nice way to broaden my knitting skills and try out something really new to me: the steeking technique. I had the pattern (Sòlbein by Mary Jane Mucklestone) in my library, and after checking the recommended yarn, found that the budget required was perfectly reasonable. So why not? I felt no particular inclination to knit this cardigan but I liked it. I was a bit scared of the technique, but hey, worst case scenario it would be a total disaster. Why hold back?

En début d’année j’ai décidé de participer au Steekalong de Karen Templer. Je me suis dit que ce serait un bon moyen de me perfectionner et d’essayer quelque chose de totalement nouveau pour moi : la technique du ‘steeking’, autrement dit la technique consistant à tricoter en rond puis à découper son tricot. J’avais déjà le patron (Sòlbein de Mary Jane Mucklestone) dans ma bibliothèque, et après avoir vérifié le prix de la laine recommandée, j’ai vu que le budget était raisonnable. Alors pourquoi pas ? Je n’avais pas une envie délirante de tricoter ce gilet mais je le trouvais sympathique. La technique me faisait un peu peur, mais bon, dans le pire des cas ce serait un désastre complet. Pourquoi me retenir ?

© Making magazine – Karen Templer

It took me a while to get started. To be precise, I started the day the challenge was officially over. Typical. The knitting itself was OK, a bit tricky around the yoke, especially with the rows of three colors but after that it was plain sailing all the way to the sleeves. Which is good because this yarn is really not pleasant to knit with. It is a very woolly yarn, if you see what I mean. It looks like a beautiful and soft halo on the picture but don’t be fooled. It’s not. I decided to knit the sleeves flat, because you know how much I love magic loop (not), and I don’t like the way sleeves knit up with DPNs. I added a couple of stitches on each side for the seams. I should probably have added a couple more.

J’ai mis un peu de temps avant de commencer. Pour être très précise, j’ai monté mes mailles le jour où le défi était officiellement terminé. Classique. Côté tricot, rien à redire. Un peu compliqué sur l’empiècement, surtout sur les rangs de trois couleurs, mais une fois revenu à une couleur unique c’était rapide. Tant mieux parce que la laine n’est franchement pas agréable à tricoter. C’est de la vraie laine islandaise, qui semble venir tout droit du mouton, si vous voyez ce que je veux dire. Ca a l’air tout mousseux et moëlleux sur la photo mais c’est trompeur. C’est tout sauf doux. J’ai décidé de tricoter les manches à plat: vous savez à quel point j’adore le magic loop (not), et je n’aime pas le rendu des manches tricotées en double-pointes. Je me suis contentée de rajouter une maille de chaque côté de ma manche pour tenir compte de la couture. J’aurais sans doute dû en rajouter quelques-unes de plus.

OK, fast forward to steeking. First reinforce the sides. I chose the crochet method, because I’m hopeless with a machine (and mine is still not plugged in). I’m not sure I did it right but it looked OK overall. I was reassured by the designer notes and the fact that this yarn just won’t unravel (she says). I had to keep my project aside for two weeks before mustering up the courage to use the scissors. During which I started a pair of socks, because there’s nothing like mindless sock knitting to relax before moving to THE critical step. Come on, let’s do it.

Bon, passons direct à la partie intéressante, le ‘steeking’. D’abord il faut renforcer les côtés. J’ai choisi la méthode du crochet, parce que je suis nulle avec une machine (et la mienne n’est toujours pas branchée). Je ne suis pas sûre d’avoir totalement assuré côté crochet mais bon dans l’ensemble ça n’avait pas l’air trop mal. Les notes de la créatrice m’ont un peu rassurée, surtout le fait que cette laine ne se détricote pas toute seule (qu’elle dit). Il m’a fallu encore deux semaines après cela pour trouver le courage de prendre les ciseaux. Pendant ce temps-là je me suis lancée dans une paire de chaussettes, parce que j’avais besoin d’un tricot bien simple et pas prise de tête pour décompresser un peu avant de passer à LA phase critique. Bon, allez courage, on y va.

I took the scissors, and well, I just cut. It went well, what could I say? Except that I got quite a number of ends not tucked in, and I need more finishing before calling this project done. I picked up and knit the button bands, and just sewed the sleeves. So far so good. It looks a bit small though. More about that on the next post.

J’ai pris les ciseaux, et puis, ben j’ai coupé, quoi. Ca s’est plutôt bien passé, que dire de plus ? Bon j’ai plein de bouts qui ne sont pas rentrés, et j’ai encore pas mal de finitions à faire avant que tout soit proprement terminé. J’ai remonté les mailles et tricoté les bordures, et cousu les manches. Le gilet a l’air un peu petit. Je vous en dirai plus dans le prochain billet. 

Steeking is OK. Not mind blowing, not terrifying, just a bit of a weird feeling as you cut your knit. It feels totally wrong but your mind knows it is the right thing to do. So yeah, weird. I think the last thing to do is think about it, you just have to do it. It did not end in a complete disaster. It’s not yet over though.

Alors le ‘steeking’, ben c’est pas si terrible que ça. Franchement je m’attendais à pire, pas vraiment de panique, juste un sentiment un peu bizarre lorsque vous coupez à travers vos mailles. On ressent un truc du style ‘non mais ça va pas la tête’ et en même temps on sait que c’est exactement la bonne chose à faire. Donc bizarre. En fait il faut pas trop réfléchir, juste y aller. Mais ce ne fut pas un désastre complet. Enfin en même temps c’est pas complètement terminé.

Now I need to find the right buttons, get a bit of ribbon to do a proper finishing, consolidate and hide the cut end on the button borders. More on a next post.

Il ne me reste plus qu’à trouver les bons boutons, trouver un morceau de gros grain pour bien consolider les boutonnières et cacher la misère des bouts coupés. La suite dans un prochain billet.

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Pantone® 2019

Ok guys, my mind is officially blown. As one reader alerted me to the news, I had to look twice because I couldn’t quite believe it. As I said in my last post : “this year, all I can think of is a shade of red, close to coral but slightly deeper“. And now it is officially announced: Living Coral is next year’s color. Or as Pantone® explains: “an animating and life-affirming coral hue with a golden undertone that energizes and enlivens with a softer edge.” I’ve never been that close.
Next step, I will have fun selecting nice yarns and patterns to make this color sing, for those who like it. So, how do you like Living Coral?

Pantone Color of the Year 2019 16-1546 Living Coral

© pantone.com

Bon, les filles (et les gars), j’avoue que je suis assez soufflée. Une lectrice m’a alertée, et je n’en ai pas cru mes yeux. Comme je vous le disais dans mon dernier billet: “cette année, tout ce qui me vient c’est une teinte de rouge, proche du corail mais en plus intense“. Et maintenant c’est officiel: la couleur de l’année prochaine, c’est Living Coral. Ou comme l’explique Pantone® : “une nuance corail vivifiant,e avec des nuances dorées qui lui insufflent vie et énergie, tout en l’adoucissant légèrement.” Je n’ai jamais été aussi proche.
Prochaine étape, je vais rechercher des laines et des patrons qui mettront le plus en valeur cette belle couleur, pour les amateurs. Alors, Living Coral, vous aimez ?

Pantone® 2019 ?

The new color will be announced in December, so it’s time to play the guessing game again. Last year I was close to calling it, remember? I could see violet and the 2018 color is UltraViolet. Just to be very clear, there is nothing psychic involved here. I do not pretend to see the future, just going with my feelings and the trends that we see all around us, in different domains. So this year, all I can think of is a shade of red, close to coral but slightly deeper. Then I went to check the spring color trends and found a few red shades here that kind of align with what I see. Because the very near future looks more red than blue, in my opinion, but not necessarily a fiery engine red. We’ll soon see if I’m close to Pantone’s perspective or not. Yellow is still a contender, but we’ve seen yellow a bit everywhere this year (not mentioning the yellow vests protesting in France), so it might be too obvious. What do you think? Which color should represent the coming year?

©Pantone®

La nouvelle couleur sera annoncé en décembre, alors c’est le moment de jouer aux devinettes. L’année dernière je n’étais pas loin, vous vous souvenez ? Je voyais une teinte de violet et la couleur de 2018 était UltraViolet. Pour être très claire, il n’y a ici rien de paranormal. Je ne prétends absolument pas voir l’avenir, je me fie juste à ce que je ressens et les tendances qui se dessinent autour de nous, dans différents domaines. Cette année, tout ce qui me vient c’est une teinte de rouge, proche du corail mais en plus intense. Ensuite je suis allée jeter un oeil sur les tendances couleurs du printemps et il y a effectivement plusieurs teintes qui sont proches de ce que j’imagine. Parce que le futur immédiat me semble plus rouge que bleu, franchement, mais pas forcément un rouge pompier qui claque. On verra bientôt si je suis proche du point de vue de Pantone ou pas. Le jaune est toujours un deuxième choix possible, mais comme on voit du jaune un peu partout depuis un moment (sans parler des fameux gilets), c’est peut-être trop évident. Qu’en pensez-vous ? Quelle couleur devrait représenter l’année qui s’en vient ?